Skip to content

Je gebruikt een verouderde browser

Internet Explorer wordt niet ondersteund door deze site en Microsoft is gestopt met het uitbrengen van updates, daarom kun je problemen ondervinden bij het bezoeken van deze site en we raden je sterk aan je browser te upgraden voor moderne webfunctionaliteit, een betere gebruikerservaring en verbeterde beveiliging.

Actualiseer mijn browser

Het tegengaan en oplossen van plasticverontreiniging van de oceanen

6 min leestijd

Duurzame Aarde
Boyan Slat is solving the world’s oceanic plastic pollution problem
Source: None

Boyan Slat bedacht een oplossing voor één van de grootste milieuproblemen in zijn tienerkamer.
Nu staat de The Ocean Cleanup op het punt de wereld te veranderen.

Terwijl de meeste 16- jarige jongens alleen aan meisjes en sport denken, was Boyan Slat geobsedeerd door plastic (en dat is ie nog steeds!) 

Om precies te zijn, geobsedeerd door de enorme hoeveelheid plastic die ieder jaar in de oceaan terecht komt.

Zijn obsessie met het vinden van een oplossing om de oceaan plastic vrij te maken, leidde ertoe dat Boyan The Ocean Cleanup project startte.

"De menselijke geschiedenis is eigenlijk een soort enorme lijst van dingen die onmogelijk waren en toen toch gedaan werden," zegt Boyan in onze video, waarin hij uitlegt hoe zijn baanbrekend ontwerp werkt en wat hem motiveert.

"Pessimisme speelt de status quo in de hand en optimisme zorgt ervoor dat we vooruit gaan."

Acht miljoen ton plastic komt ieder jaar in de oceaan terecht. Dat staat gelijk aan één vuilniswagen per minuut – en de situatie verslechtert.

Volgens een verslag uit 2016 van the Ellen MacArthur Foundation, zal er in 2050 meer plastic dan vis in de oceaan zijn.

Onderzoek naar plasticverontreiniging door de Ellen MacArthur Foundation
Een groeiend probleem Onderzoek naar plasticverontreiniging door de Ellen MacArthur Foundation Source: Ellen MacArthur Foundation/The Guardian

Toen hij in 2011 in Griekenland op vakantie aan het duiken was, schrok Boyan ervan dat hij meer plastic dan vis in de zee zag,

Iedereen om hem heen deed het af als een probleem waar geen oplossing voor bestond, maar Boyan raakte geobsedeerd door het vinden van een oplossing om deze epische milieucrisis te tackelen. 

Even doorspoelen naar 2016 en Boyan is 22, CEO van The Ocean Cleanup, wat technologie ontwikkelt om de oceaan van plastic te ontdoen.

Zijn ontwerp zal het schoonmaken van de oceaan verkorten van zo’n 79,000 jaar naar tien.

De Nederlandse uitvinder van The Ocean Cleanup
Boyan Slat De Nederlandse uitvinder van The Ocean Cleanup Source: BrightVibes

Waarom maakt het uit?

Oceanisch plasticverontreiniging is een milieuramp. "De oceaan is het meest belangrijke levensondersteunende systeem van onze planeet," zei de Nederlandse uitvinder in een I Am Eco Warrior video.

"Het regelt het klimaat, het produceert zuurstof. De grote meerderheid van biodiversiteit bestaat in de oceaan. 

"Plasticverontreiniging is erkend door de VN als een van de grote milieu uitdagingen die de mensheid in de 21e eeuw kent," gaat hij verder.

Waarom zou je door de oceanen bewegen, als de oceanen door jou kunnen bewegen?Source: IAMECO Warrior

Plasticsoep

Het plastic dat momenteel in de oceaan zit, wordt door stromingen gedragen en komt samen in vijf roterende watersystemen en wordt daar de plasticsoep.

De meest beruchte van deze ligt tussen Hawaï en Californië en omvat ongeveer een-derde van alle oceanische plastic. Het staat bekend als de Stille Oceaan ophoop zone, ofwel de Plasticsoep en het is het gebied waar The Ocean Cleanup zich als eerste op wil richten.

Het radicale idee dat Boyan in zijn kamer bedacht is de eerste haalbare oplossing voor het opruimen van de oceaan. Door gebruik te maken van de stromingen zorgt ervoor dat de oceaan zichzelf schoonmaakt en dit maakt het project rendabel en aanzienlijk sneller dan traditionele methodes.

Er zijn vijf zones op aarde waar het zich ophoopt
Waar komt alle plastic van de wereld terecht? Er zijn vijf zones op aarde waar het zich ophoopt Source: BrightVibes

De visie van een tienerjongen

Toen hij terugkwam uit Griekeland, kon Boyan het knagende gevoel niet loslaten dat er iets gedaan kon worden om het probleem van plastic in de oceaan op te lossen.

Het viel hem op dat de kust van nature erg veel plastic aantrok en zijn ontwerp richt zich op het idee van het creëren van kunstmatige kustlijnen middenin de zee.

The Ocean Cleanup begon als een wetenschappelijk schoolproject dat Best Technical Design won bij de TU Delft.

Maar dit was niet de eerste keer dat Boyan iets met techniek deed. Hij was altijd als zeer geïnteresseerd in hoe dingen werken.

"Eerst bouwde ik boomhutten, toen kabelbanen en toen werden het steeds grotere dingen," zegt hij. "Tegen de tijd dat ik 13 was, was ik al erg geïnteresseerd in rackettechniek."

Toen hij 14 was, vestigde hij het Guinness World Record voor het aantal water raketten die tegelijkertijd gelanceerd worden – 213.

Record breaker In 2009, vestigde hij het Guinness World Record voor het aantal water raketten die tegelijkertijd gelanceerd worden - 213 Source: Guinness World Records

Toen hij luchtvaarttechniek studeerde aan de TU Delft, startte Boyan The Ocean Cleanup en deed hij een TEDx Talk over zijn grote idee.

Hoe de oceanen zichzelf schoon kunnen maken Boyan Slat bij TEDxDelft Source: TEDx Talks

Hij was zo overtuigd van zijn idee dat hij stopte met universiteit na zes maanden om zich op zijn ontwerp te concentreren. Maar het was lastig te verkopen. Zijn budget was slechts 200 euro en al het zakgeld dat hij had weten op te sparen.

Nadat sponsoring door honderden bedrijven werd afgewezen, probeerde Boyan crowdfunding. Hiermee haalde hij de 2 miljoen dollar op die hij nodig had om een prototype te bouwen in slechts 100 dagen.

In 2014 werd hij de jongste ontvanger ooit die een VN Champions of the Earth award kreeg.

Boyan Twittert over Boomy McBoomface's succesvolle lancering op 22 juni, 2016
Hallo prototype Boyan Twittert over Boomy McBoomface’s succesvolle lancering op 22 juni, 2016 Source: Twitter @BoyanSlat

Boomy McBoomface

Het prototype, dat hij Boomy McBoomfacenoemde, ligt op het moment in de Noordzee en daarmee is The Ocean Cleanup één stap dichter bij haar doel. 

De omstandigheden in de Noordzee zijn een stuk slechter dan de voorgestelde startplek in de stille oceaan. Als Boomy McBoomface erin slaagt, zal hij vrijwel zeker de omstantigheden in de stille oceaan kunnen trotseren.

Het innovatieve V-vorm barrière
Het plastic leiden Het innovatieve V-vorm barrière Source: BrightVibes

De 100 meter lange drijvende barrière met V-vorm ligt vast geankerd op de zeebodem op een diepte die niemand ooit nog heeft geprobeerd.

Om de verschillende uitdagingen te overwinnen die gepaard gaan met het ankeren van een barrière op zee, gebruikt The Ocean Cleanup geavanceerde techniek en innovatieve materialen.

’s Werelds sterkste vezel, Dyneema, wordt gebruikt in het project. Dyneema is vijftien keer sterker dan staal en is ontwikkeld door DSM, een wereldwijd bedrijf dat op wetenschap gebaseerd is en actief is in gezondheid, voeding en materialen met oplossingen die voeden, beschermen en verbeteren.

Dyneema is cruciaal voor het succes van het project doordat het de barrière de kracht geeft om extreme omstandigheden te trotseren. Het zal de hele constructie de mogelijkheid geven om mee te bewegen met de beweging van de golven en om zo plastic te vangen als het door de oceaan beweegt. Terwijl het onderwaterleven er evengoed onderdoor kan zwemmen.

De barrière zal op een diepte geankerd worden die nog nooit geprobeerd is
Innovatief materiaal en technologie De barrière zal op een diepte geankerd worden die nog nooit geprobeerd is Source: BrightVibes

Nieuw leven geschonken

Alsof het oplossen van het oceanische plastic probleem nog niet genoeg is, is Boyan van plant om het plastic dat verzameld wordt om te bouwen tot producten waaronder een kledinglijn, zonnebrillen, auto-onderdelen en meubels. Het project is van plan self-sustainable te zijn.

Als verdere tests succesvol zijn, zal de 100km lange constructie in 2020 zijn werk gaan doen.

Maak impact

Steun The Ocean Cleanup

Help de financieringskloof te dichten en het eerste werkbare test clean-up systeem in het water te krijgen, wat op de planning staat voor het einde van 2017.