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3 cosas que hay que saber sobre inteligencia artificial y la planeación de energía verde

2 min. de lectura

Planeta Sostenible
3 cosas que hay que saber sobre inteligencia artificial y la planeación de energía verde
Source: TNC Latinoamérica

El mundo necesita más energías renovables para combatir el cambio climático, y para muchos países la energía hidráulica es una parte clave de su batería de energías renovables.

El balance de la energía verde

El mundo necesita más energías renovables para combatir el cambio climático, y para muchos países la energía hidráulica es una parte clave de su batería de energías renovables. Sin embargo, también debemos proteger la continuidad de los sistemas de ríos y los ecosistemas únicos que sostienen. Así que, ¿cómo equilibramos ambas metas?

El trabajo de Hidroenergía por Diseño de TNC ha sido una piedra de toque de nuestros esfuerzos de conservación para responder a este reto. Un nuevo artículo en Science explica un esfuerzo por usar la inteligencia artificial para encontrar formas de mitigar los impactos ambientales de la hidroenergía en el Amazonas —casi cinco millones de kilómetros de río y más de 621 millones de hectáreas de selva—, al tiempo que se alcanzan las metas de producción de energía. ¿A qué conclusión llegaron los investigadores, incluyendo al miembro de TNC Jonathan Higgins?

La IA puede ayudar a los conservacionistas a entender sistemas naturales increíblemente complejos

Investigadores de la Universidad de Cornell, The Nature Conservancy y otros aliados inicialmente pensaron que la cuenca era demasiado grande como para considerarla en su totalidad. Evaluar el impacto de 158 presas hidroeléctricas y de cientos más que se han propuesto y compensarlo con el extraordinario valor de una de las mayores y más diversas cuencas de la tierra exigía de ellos considerar muchos millones de escenarios diferentes, pero científicos computacionales trabajaron con los conservacionistas para encontrar soluciones. 

La aplicación de tecnología de inteligencia artificial (IA) podría permitir una planeación inteligente, basada en ciencia, de la expansión de energías bajas en carbono, en costos y en conflictos hacia nuevos lugares. Este enfoque permitirá a los gobiernos, grupos conservacionistas, inversionistas y la industria evaluar los costos de sus ambiciones en la planeación energética, especialmente en ubicaciones remotas donde el trabajo de campo puede ser difícil. 

on the Río Paute, Ecuador. © Erika Nortemann/TNC
HYDROPOWER DAM on the Río Paute, Ecuador. © Erika Nortemann/TNC Source: © Erika Nortemann/TNC

La ciencia holística permite tomar mejores decisiones

Este análisis tomó en cuenta seis diferentes factores: el flujo del río, la conectividad del río, el acarreo de sedimentos, la diversidad de peces, las emisiones de gases de efecto invernadero y la producción de energía. La toma de decisiones que evalúa todos estos factores permite a los líderes considerar los costos y beneficios para la naturaleza y las comunidades humanas. Al ver la cuenca en su totalidad —en lugar de segmentos de ríos, como se había hecho en el pasado— los impactos acumulativos de desarrollo a través de las fronteras nacionales pueden ser considerados. En ocasiones una solución que tiene sentido para un país podría ser problemática para sus vecinos. Esa visión más amplia permite a los gobiernos tomar mejores decisiones, más transparentes, sobre sus inversiones y asegurarse de que la hidroenergía no se dé a costa de la biodiversidad. 

en la selva ecuatoriana.
CASCADA DE RIO MALO en la selva ecuatoriana. Source: © Erika Nortemann/TNC
Vista aérea del río Tapajos, un tributario importante del río Amazonas, en Brasil
VISTA AÉREA DE LA CUENCA DE TA Vista aérea del río Tapajos, un tributario importante del río Amazonas, en Brasil Source: © Ludus videos
tener impacto

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El enfoque usado en este estudio permitió a los científicos tomar en cuenta muchos escenarios, eliminando sitios para presas futuras que causarían los mayores daños ecológicos y sociales. El enfoque podría tener relevancia para ubicar otros tipos de energía renovable también. “Debemos proteger y restaurar la biodiversidad y hacer la transición hacia una energía limpia y verde”, explicó Amy Newsock, del programa de Protección Duradera del Agua Dulce de TNC. “Simplemente debemos reconocer y considerar los conflictos potenciales para encontrar esos sitios donde podamos llegar a una solución balanceada”.