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Las jorobadas están regresando.

4 min. de lectura

Humpbacks are making a comeback!
Source: Unsplash/VivekKumar

Las ballenas jorobadas del Atlántico Sudoccidental, una de las poblaciones de ballenas empujadas al borde de la extinción por la caza comercial de ballenas a principios del siglo XX, ha recuperado prácticamente su número anterior a la explotación.

Cuando se trata de la caza de ballenas, las jorobadas son vulnerables. El hecho de que se muevan lentamente y tiendan a disfrutar de las aguas costeras las convierte en un objetivo principal.
Los resultados demuestran que es posible recuperar poblaciones gravemente mermadas Cuando se trata de la caza de ballenas, las jorobadas son vulnerables. El hecho de que se muevan lentamente y tiendan a disfrutar de las aguas costeras las convierte en un objetivo principal. Source: Unsplash /MichaelBlum

La población de ballenas jorobadas del Atlántico Sur Occidental «florece»

Una especie de ballenas jorobadas que frecuenta el Atlántico sudoccidental se ha recuperado desde el mismo borde de la extinción y está alcanzando cifras no vistas desde que comenzó la caza de ballenas a escala industrial a principios del siglo XX.

Antes de la caza comercial, la población mundial de ballenas jorobadas del Atlántico Sudoccidental era de unos 27.000 animales, y ahora se calcula que hay unos 25.000. Esto significa que han recuperado el 90% de su número, según un estudio publicado por la Royal Society. 

En un momento dado, a mediados de la década de 1950, quedaban tan sólo 450 ejemplares, pero ahora los científicos afirman que deberían alcanzar los niveles anteriores a la caza de ballenas en los próximos 10 años. La coautora, la Dra. Jennifer Jackson, del British Antarctic Survey, declaró a BBC News que las ballenas están ahora "floreciendo".

Las ballenas jorobadas estaban protegidas desde la década de 1960, y aunque en esa época hubo cierta caza ilegal de ballenas por parte de los soviéticos, es probable que la recuperación de las ballenas estuviera muy avanzada a principios de la década de 1970.
Una joven jorobada asoma la cabeza por encima de la superficie Las ballenas jorobadas estaban protegidas desde la década de 1960, y aunque en esa época hubo cierta caza ilegal de ballenas por parte de los soviéticos, es probable que la recuperación de las ballenas estuviera muy avanzada a principios de la década de 1970. Source: Unsplash/JorgeVasconez

It’s estimated there are now more than 90% of the pre-exploitation numbers

Una de las poblaciones de ballenas llevadas al borde de la extinción por la caza comercial a principios del siglo XX ha recuperado prácticamente su número. – informa la BBC.

Se calcula que las ballenas jorobadas que frecuentan el suroeste del Atlántico llegaron a sumar unos 27.000 animales. Sin embargo, este grupo quedó reducido a sólo unos cientos por los barcos de vapor y los arpones explosivos que operaban desde el territorio británico de ultramar de Georgia del Sur.

Buenas noticias: un estudio reciente publicado por la Royal Society sugiere que el número de jorobadas ha vuelto a ser casi el mismo que antes.

Se calcula que ahora hay algo menos de 25.000 ejemplares en las aguas del Atlántico sudoccidental, más del 90% del nivel anterior a la explotación.

Existen siete poblaciones de jorobadas (Megaptera novaeangliae) en el hemisferio sur, cada una de las cuales puede describirse por su genética y comportamiento migratorio distintos. Este grupo en particular tiene una zona de cría en invierno frente a la costa de Brasil, y viaja a las aguas subantárticas y antárticas en verano para atiborrarse de los enjambres de crustáceos krill de la región.

Es esta excursión de alimentación hacia el sur la que puso a los mamíferos marinos en contacto con la pesquería industrial basada en Georgia del Sur desde 1904.

Las ballenas jorobadas fueron realmente la primera especie de ballena en ser objeto de pesca en las aguas cercanas a la costa de la isla y su número cayó rápidamente en picado hasta niveles insostenibles. De hecho, los animales se habían vuelto tan escasos a finales de la década de 1920 que los barcos balleneros sólo podían encontrar y capturar unas pocas docenas de individuos al año.

Las estimaciones del tamaño de la población dependen de una serie de datos y técnicas de contabilidad.

La propia industria ballenera mantuvo registros bastante precisos, por lo que existe cierta confianza en la descripción del estado de las ballenas jorobadas al inicio de la explotación comercial y la grave situación en la que los animales se encontraron posteriormente.

La documentación de la vuelta a números saludables es, en términos generales, una mezcla de observación – estudios desde barcos y aviones frente a Brasil – y modelización.

Las ballenas jorobadas estaban protegidas desde la década de 1960 y, aunque en esa época hubo cierta caza ilegal de ballenas por parte de los soviéticos, es probable que la recuperación de las ballenas estuviera muy avanzada a principios de la década de 1970.

A nivel de especie y a nivel mundial, las jorobadas están catalogadas como de "Preocupación Menor" en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Pero todavía hay bastante incertidumbre sobre el estado preciso de todas las diferentes subpoblaciones.

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Fuente: BBC

Cada población puede describirse por su genética y comportamiento migratorio distintos.
Existen siete poblaciones de jorobadas (Megaptera novaeangliae) en el hemisferio sur Cada población puede describirse por su genética y comportamiento migratorio distintos. Source: Unsplash/GeorgeKarelitsky
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