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El salmón chinook volverá a nadar en el río McCloud de California tras 80 años de ausencia

El salmón chinook de invierno volverá a nadar a la sombra del monte Shasta, después de que la construcción de 1942 bloqueara su paso a las zonas de desove más frías de la montaña.

El salmón en peligro de extinción nadará a la sombra del Monte Shasta por primera vez en 80 años

El salmón chinook no ha podido llegar al río McCloud del norte de California desde 1942, cuando la construcción de la presa de Shasta impidió a los peces nadar río arriba y selló sus zonas de desove en las frías aguas de las montañas cercanas al monte Shasta. Después de 80 años, los chinooks de invierno en peligro de extinción están a punto de volver a nadar en el río, escribe Ian James, para Los Angeles Times.

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Caleen Sisk, jefe y líder espiritual de la tribu Winnemem Wintu, visita el río McCloud en enero. [Allen J. Schaben/Los Angeles Times/TNS] Source: LATimes.com

El salmón es fundamental en las tradiciones culturales y espirituales de los Winnemem Wintu

Funcionarios estatales y federales de protección de la naturaleza recogieron unos 20.000 huevos de salmón de invierno en el Vivero Nacional de Peces Livingston Stone, cerca de Redding, y los condujeron durante tres horas hasta un campamento a orillas del río McCloud.

Los miembros de la tribu Winnemem Wintu, que llevan mucho tiempo intentando devolver el salmón al río en el que vivían sus antepasados, celebraron una ceremonia mientras los huevos llegaban en una nevera.

"Es histórico para California que hayamos hecho esto", dijo Caleen Sisk, jefe de la tribu y líder espiritual. "Es una verdadera bendición".

Durante la ceremonia, Sisk y otros cantaron mientras dos mujeres llevaban la nevera con las huevas de salmón, encabezando una procesión alrededor de una hoguera mientras varios niños la seguían.

"Pedimos que el río reciba estas huevas", dijo Sisk. "Y hemos puesto esa canción para que tengan una oportunidad de luchar".

Para los Winnemem Wintu, el salmón es fundamental en sus tradiciones culturales y espirituales. Llaman al río Winnemem Waywacket, y es el corazón de su patria tradicional, que la tribu perdió cuando se llenó el embalse.

"Lo que le pase al salmón nos pasa a nosotros", dijo Sisk.

Dijo que la tribu rezaba para que el salmón sobreviviera. Y las mujeres y los niños acogieron los huevos, dijo, para darles un "tipo de vibración maternal femenina".

Dos biólogos arrastraron la nevera por una pendiente rocosa hasta la orilla del río y la colocaron junto a los tanques especializados de la incubadora, donde el agua del río circulaba por el sistema. 

Taylor Lipscomb, el director del criadero, metió la mano en la nevera y sacó una taza llena de huevos de salmón de color naranja, y se la entregó a uno de los niños. Cada uno de los niños participó, bajando un vaso al agua y volcándolo hasta que los huevos salieron y se depositaron en una rejilla metálica.

Mientras Sisk llevaba un vaso al tanque, dijo que "hablaba a los huevos de sus antepasados", los salmones que nadaban allí hace mucho tiempo. "Y tratando de darles el valor y el apoyo", dijo, "de que estamos aquí para ellos y vamos a hacer lo mejor que podamos".

El salmón chinook de invierno lucha cada vez más por sobrevivir a medida que el calentamiento global intensifica las condiciones de sequía y el calor extremo.

Fuente: Los Angeles Times 

El grupo se reúne mientras se devuelven los huevos de salmón Chinook de invierno por primera vez desde la construcción de la presa de Shasta en la década de 1940. Imagen: Brandon S. Honig / Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos
La jefa y líder espiritual de los Winnemem Wintu, Caleen Sisk, está acompañada por los científicos medioambientales Matt Johnson y Taylor Lipscomb, del Livingston Stone National Fish Hatchery, a orillas del río McCloud. El grupo se reúne mientras se devuelven los huevos de salmón Chinook de invierno por primera vez desde la construcción de la presa de Shasta en la década de 1940. Imagen: Brandon S. Honig / Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos Source: LosAngelesTimes

Miembros de la tribu y personal de vida silvestre acamparon para supervisar las incubadoras

El año pasado, el agua que salía de la presa de Shasta se calentó tanto que el río Sacramento se volvió letal para los huevos de salmón de invierno. La mayoría de los huevos y las crías murieron. Los biólogos estatales calcularon que sólo el 2,56% de los huevos eclosionaron y sobrevivieron para nadar río abajo, una de las estimaciones más bajas de supervivencia "de huevo a alevín" hasta la fecha.

Los funcionarios estatales y federales han estado trabajando en planes para reintroducir el pez en peligro de extinción en el río McCloud. Dicen que el esfuerzo de este verano no es todavía una reintroducción en toda regla, sino una respuesta urgente para ayudar al salmón durante un tercer año de grave sequía.

La idea es que al trasladar algunos huevos a aguas más frías, tendrán más probabilidades de sobrevivir este verano. Una vez que los huevos eclosionen, los pequeños salmones, llamados alevines, saldrán del sistema de incubación a través de una tubería y nadarán hasta el río. A principios de agosto se enviará otro cargamento de 20.000 huevos a las incubadoras de la orilla del río.

Los biólogos tienen previsto utilizar trampas en el río para recoger los salmones jóvenes y llevarlos en camiones río abajo de la presa. Una vez liberados en el río Sacramento, los peces podrán emigrar al océano Pacífico.

La tribu Winnemem Wintu participa en el esfuerzo junto con funcionarios del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, el Servicio Nacional de Pesca Marina y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos.

Los miembros de la tribu y el personal estatal de vida silvestre han acampado junto a las incubadoras para supervisar los huevos mientras se desarrollan.

Chuck Bonham, director del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado, agradeció a la tribu Winnemem Wintu su orientación, que, según dijo, ha contribuido a dar forma al esfuerzo. En un comunicado, Bonham calificó el regreso de los huevos al río McCloud de "histórico y sanador"

.Durante años, la tribu Winnem Wintu ha defendido un enfoque para la reintroducción del salmón que implicaría el desarrollo de una "vía de natación" para que los peces pudieran viajar río arriba y río abajo por su cuenta alrededor de la presa de Shasta.

Fuente: Los Angeles Times 

Desde su finalización en 1945, la presa ha impedido que el salmón chinook regrese río arriba a los fríos arroyos alimentados por los manantiales cerca del monte Shasta, donde una vez desovaron. Imagen: Allen J. Schaben / Los Angeles Times
La presa de Shasta tiene 602 pies de altura. Desde su finalización en 1945, la presa ha impedido que el salmón chinook regrese río arriba a los fríos arroyos alimentados por los manantiales cerca del monte Shasta, donde una vez desovaron. Imagen: Allen J. Schaben / Los Angeles Times Source: LosAngelesTimes

La tribu también quiere desarrollar una ruta de paso para los peces

La tribu también quiere utilizar salmones que antes vivían en el río Sacramento pero que fueron trasplantados a Nueva Zelanda hace más de un siglo. Los salmones han prosperado en los ríos de montaña de Nueva Zelanda, y los Winnemem Wintu dicen que esos huevos deberían volver.

Hasta hace poco, Sisk decía que se oponía a traer peces criados en criaderos al río McCloud. Pero dijo que los huevos de invierno están ahora "en extrema necesidad" de mejorar las condiciones, "de lo contrario van a desaparecer".

"Creo que es el primer paso", dijo Sisk. "Tenemos un acuerdo de trabajo para seguir trayendo nuestros huevos de Nueva Zelanda. Y deberíamos poder hacerlo dentro de tres años".

Dijo que la tribu también quiere desarrollar una ruta de paso para los peces, porque no quieren que los salmones sean continuamente transportados en camión para llegar a su hábitat de desove.

Por ahora, Sisk dijo que le preocupan las truchas marrones no nativas del McCloud y las lubinas del lago Shasta, que se alimentan de las crías de salmón. Espera que los pequeños salmones puedan crecer lo suficiente en el McCloud para tener una oportunidad de sobrevivir.

Tener salmones jóvenes en el río McCloud permitirá a los científicos controlar cómo se comportan los peces en su hábitat histórico.

"Es un rayo de esperanza", dijo Sisk. "Es realmente un sueño hecho realidad".

Dijo que el esfuerzo se realizó con rapidez y que se quedó sorprendida al ver a los niños, incluida su nieta de 5 años, Maya, poniendo los huevos en los barriles azules.

"Ahora tienen esa conexión", dijo. "Es algo que no olvidarán en toda su vida".

Los huevos llegaron al comienzo de la séptima carrera anual Run4Salmon de la tribu, un viaje de 300 millas a pie, en bicicleta, a caballo y en barco, siguiendo el antiguo camino del salmón desde el río McCloud hasta la bahía de San Francisco.

El viernes 15 de julio, Sisk y otros participantes realizaron una primera etapa del viaje en el lago Shasta, algunos en una casa flotante y otros remando en una piragua y en kayaks. Dijo que los participantes planean ir en kayak hasta Red Bluff, ir en bicicleta hasta Colusa y luego remar en kayaks hacia Sacramento.

El 31 de julio planean terminar su viaje como el salmón, llegando a la costa del Pacífico.

Fuente: Los Angeles Times

un viaje de 300 millas a pie, en bicicleta, a caballo y en barco, siguiendo el antiguo camino del salmón desde el río McCloud hasta la bahía de San Francisco.
Los huevos llegaron al inicio de la séptima carrera anual Run4Salmon de la tribu – un viaje de 300 millas a pie, en bicicleta, a caballo y en barco, siguiendo el antiguo camino del salmón desde el río McCloud hasta la bahía de San Francisco. Source: Unsplash/Brandon

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