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DIVERSOS GRUPOS AMBIENTALES SE UNEN PARA COMPRAR UNA SELVA EN BELICE Y ASEGURAR SU FUTURO

7 min. de lectura

Planeta Sostenible
Source: © Tony Rath for Nature.org

Una coalición multi-sectorial acaba de comprar una franja de 950 metros cuadrados del Bosque Maya de Belice, para proteger este hábitat vital y su fauna con especies tan icónicas como el jaguar y el ocelote mientras aumentan los esfuerzos climáticos.

DIVERSOS GRUPOS AMBIENTALES SE UNEN PARA COMPRAR LA SELVA DE BELICE

Más de una docena de organizaciones, incluyendo ONGs, el gobierno de Belice, líderes de la comunidad y negocios han formado una coalición para conservar una de las selvas más puras del planeta. En múltiples comunicados de prensa que hicieron coincidir por el Día de la Tierra 2021, los miembros del grupo verde anunciaron la compra de 96,000 hectáreas de esta Selva Maya en peligro en el noroeste de Belice. 

Las tierras ahora están protegidas de explotación forestal de la industria; asegurando un hábitat vital para una gran variedad de especies, incluyendo el icónico jaguar, las tortugas de río en grave peligro de extinción en América Central, y tapires. Esta coalición multisectorial está mitigando el cambio climático de dos formas: previniendo las emisiones debido a la pérdida forestal y asegurándose de que pueden continuar absorbiendo el exceso de carbono de la atmósfera. 

96.000 hectáreas de selva tropical están ahora protegidas, aumentando los esfuerzos climáticos y asegurando hábitat vitales para especies como el jaguar. Source: © Tony Rath/RainforestTrust.org
Junto con la Reserva de Río Bravo, esta nueva área protegida (indicada en naranja) representa casi una décima parte del área de Belice e incluye algunos de los bosques con mayor biodiversidad del mundo © TNC.
PROTEGIENDO LA SELVA MAYA DE BELICE Junto con la Reserva de Río Bravo, esta nueva área protegida (indicada en naranja) representa casi una décima parte del área de Belice e incluye algunos de los bosques con mayor biodiversidad del mundo © TNC. Source: TheNatureConservancy

ESTAS NUEVAS PROTECCIONES ASEGURARÁN EL ECOSISTEMA

Hace décadas, según Rainforest Trust, nació una idea radical para proteger el Bosque Maya de Belice. ¿Qué ocurriría si las ONGs, el gobierno, los líderes de la comunidad  y los negocios pudieran formar una coalición para conservar una de las selvas tropicales más puras que quedan en el planeta?

A día de hoy, ese sueño es una realidad con más de una docena de organizaciones uniendo esfuerzos para proteger 96.000 hectáreas de tierra que representan un eje irremplazable en la conservación del resto de selvas tropicales de América, fuera del Amazonas. Esta nueva área protegida dobla prácticamente el tamaño del Área de Conservación de Río Bravo previamente protegida gracias a los esfuerzos dirigidos por The Nature Conservancy. En combinación, representa el 9% de las tierras de Belice y asegura la fauna en los cada menos bosques de América Central. 

Todos estos nuevos proyectos unidos ayudarán a la Selva Maya – 15 mil hectáreas de bosque que incluyen 4 mil hectáreas de parques y zonas protegidas en América Central. Belice ha estado al frente de la conservación de las tierras y los océanos; en combinación con áreas previamente protegidas, casi el 40% de la superficie de Belice tiene ahora algún nivel de protección.

Desde 2011, el camino del Bosque Maya que conecta con las Montañas Massif Mayas de Belice ha enfrentado las tasas de deforestación más altas del país, casi cuatro veces mayor, debido mayormente a la limpieza de las tierras para agricultura a gran escala. Este parecía que sería también el destino de este trozo de tierra . 

Asegurando la protección de este clima y del ecosistema significa proteger también el hábitat de algunas de las especies más icónicas del mundo como jaguares y ocelotes, como también preservar una reserva importante de carbón que representa la solución natural al cambio climático.  

Este proyecto es el primer ejemplo de esta solución, preservando cantidades importantes de carbón secuestrado, que podría de otras maneras perderse por la deforestación, mientras ofrecen beneficios valiosos, especialmente a la biodiversidad. 

Fuente: RainforestTrust.org

El canal de Santander fluye por Freshwater Creek, con el telón de fondo de la tierra maltratada © 2016 Tony Rath Photography.
EL BOSQUE MAYA DE BELICE El canal de Santander fluye por Freshwater Creek, con el telón de fondo de la tierra maltratada © 2016 Tony Rath Photography. Source: © Tony Rath on Nature.org
Un mono araña se posa en un árbol del Bosque Maya de Belice © 2011 Tony Rath
EL MONO ARAÑA Un mono araña se posa en un árbol del Bosque Maya de Belice © 2011 Tony Rath Source: © Tony Rath on Nature.org

TODA LA FAUNA DEPENDE DE ESTE PRECIOSO ECOSISTEMA QUE INCLUYE AL TAPIR, MONOS AULLADORES Y ARAÑA

Las soluciones para el clima natural son la conservación, la restauración y la mejora de la tierra con acciones administrativas que puedan aumentar la reserva de carbón o impedir las emisiones de efecto invernadero en las tierras y humedales del resto del mundo. En combinación con las innovaciones de energías limpias y otros esfuerzos para descarbonizar las economías mundiales, las soluciones climáticas ofrecen ofrecen algunas de las mejores opciones como respuesta al cambio climático. 

“Salvar ecosistemas como el Bosque Maya de Belice es crucial si queremos triunfar a la hora de equilibrar la relación de la raza humana con el mundo natural y evitar los peores impactos del cambio climático”, dijo Edilberto Romero, director ejecutivo, Programa de Belice. “Esta alianza no sólo asegurará el futuro de una pieza vital en este área protegida de América Central y sus bosques únicos –sino que también asegura la supervivencia de aquellas comunidades que, como el icónico jaguar y otras especies carismáticas, dependen de esta preciosa región para su supervivencia”. 

El bosque Maya de Belice es un eje de la biodiversidad tropical, que acoge a 200 especies de árboles que cubren todo el terreno de bosque, sabana y humedales, como también más de 400 especies de pájaros, más de 100 de ellos migratorios. La fauna icónica que depende de este precioso ecositema incluye el tapir, los mono araña y los mono aulladores –junto con algunas de las poblaciones más importantes de jaguar, puma, tigrillo y otros felinos nativos. 

Los socios que han hecho del proyecto de conservación del Bosque Maya de Belice algo posible a través de los años incluyen: Bobolink Foundation, Cornell Lab of Ornithology, Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP, Corozal Sustainable Future Initiative, International Tropical Conservation Fund, Gallon Jug Estate, Global Wildlife Conservation, Mass Audubon, Programme for Belize, Symphasis Foundation, The Nature Conservancy, Rainforest Trust, University of Belize Environmental Research Institute, Wildlife Conservation Society, World Land Trust and Wyss Foundation.

Fuente: RainforestTrust.org  Todas las imágenes © Tony Rath Photography (a menos que se indique lo contrario).

Alrededor de la Selva Maya, los datos de deforestación han superado la media nacional en cuatro veces. Usa el ratón para ver un ejemplo de cómo el desarrollo ha invadido el oeste de Belice desde 1994 (izquierda) hasta 2016 (derecha) © Google Earth, Image Landsat/Copernicus
DESARROLLO DEL AVANCE EN LA REGIÓN DE SELVA MAYA Alrededor de la Selva Maya, los datos de deforestación han superado la media nacional en cuatro veces. Usa el ratón para ver un ejemplo de cómo el desarrollo ha invadido el oeste de Belice desde 1994 (izquierda) hasta 2016 (derecha) © Google Earth, Image Landsat/Copernicus Source: Nature.org
Los pozos de cara Una vista aérea de Cara Blanca en el Bosque Maya de Belice © Tony Rath Source: © Tony Rath on Nature.org

PROTEGIENDO LAS GRANDES ÁREAS PURAS DE SELVA AYUDARÁ A MITIGAR LOS IMPACTOS DE LA CRISIS CLIMÁTICA

El recién denominado Bosque Maya de Belice es una parte de 150,000 km cuadrados del bosque tropical de México, Belice y Guatemala conocidos como Selva Maya, un punto de biodiversidad y hogar de cinco especies de felinos (jaguares, tigrillos, ocelotes, jaguarundi y pumas), monos araña, monos aulladores y cientos de especies de pájaros.  

En combinación con la Reserva adyacente del Río Bravo, el Bosque Maya de Belice crea un area protegida que cubre el 9% de la tierra de Belice, una pieza de puzzle crítica en la Selva Maya, ayudando a asegurar una fauna vital en el norte de Guatemala, el sur de México y Belice. 

La protección de grandes áreas de selvas tropicales ayudarán a mitigar los impactos de la crisis climática. 

La zona fue adquirida por el Grupo Forestland, una compañía estadounidense con permisos para la tala sostenible. Cuando salió a subasta, the Nature Conservancy y otros, incluyendo Rainforest Trust, World Land Trust, University of Belize Environmental Research Institute y Wildlife Conservation Society, vio una oportunidad para comprar la tierra. 

Desde 2011, el Bosque Maya, que conecta con las montañas mayas de Belice y el norte de bosques de tierras bajas compartidas por Belice, México y Guatemala, ha hecho frente a altas tasas de deforestación, impulsado por la limpieza de tierras para la agricultura a escala industrial.

A pesar del nombre, los Mayas, cuya civilización se extendió por todo Belice, Guatemala y partes de México, no han vivido en el área en muchísimos años. A día de hoy, sus descendientes en Belice viven principalmente en el sur. De acuerdo a Robinson, las personas indígenas no fueron desplazadas para hacer un hueco a la industria, tal y como ha ocurrido en otras partes de Latinoamérica, pero las tierras privadas fueron bloqueadas. 

Ahora que la tierra ha sido adquirida, el trabajo de Belize Maya Forest Trust con las comunidades locales puede empezar. Los planes de colaboración están previstos que incluyan un ecoturismo de bajo impacto. Puede que haya también algo de agricultura sostenible, como también investigación científica. Lo único fuera del plan es la extracción natural de recursos, como la madera. 

Mientras que la crisis del clima y la biodiversidad del mundo empeoran, la compra de tierra para su protección podría ser algo más y más común. 

Belice ha lanzado varias iniciativas durante los últimos años para proteger sus recursos naturales. En 2018, la extracción de petróleo fue prohibida para salvaguardar el medio marino y la industria del buceo. Pero las políticas ambientales del gobierno también son pragmáticas, basadas en el valor que ofrece la naturaleza, de la comida y el agua que aporta al turismo, uno de los mayores generadores de ingresos del país.

Fuente: TheGuardian

Un felino solitario y nocturno, vive principalmente en bosques verdes y caducos. © Tony Rath
Margay en el Bosque Maya es un pequeño felino nativo de América Central y del Sur. Un felino solitario y nocturno, vive principalmente en bosques verdes y caducos. © Tony Rath Source: © Tony Rath on Nature.org
Un buceador explora los árboles sumergidos en medio nubes de material particulado en Mystic Pool, Cara Blanca Pools, Belice. © 2013 Tony Rath
Los pozos de Cara Blanca Un buceador explora los árboles sumergidos en medio nubes de material particulado en Mystic Pool, Cara Blanca Pools, Belice. © 2013 Tony Rath Source: © Tony Rath on Nature.org
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