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Desmontando los 4 principales mitos sobre la energía eólica

12 min. de lectura

Planeta Sostenible
Debunking the 4 main myths about wind energy
Source: Unsplash/RawFilm

Aunque la energía eólica puede ser la energía renovable más sencilla de entender, siguen existiendo algunos conceptos erróneos importantes sobre la industria eólica; hoy intentamos descubrir la verdad.

Las 4 leyendas urbanas más comunes sobre la energía eólica desmitificadas

Con la previsión de que el número de aerogeneradores aumente en los próximos años, no está de más conocer algunos mitos que todavía circulan por ahí. A continuación, repasamos las 4 leyendas urbanas más comunes que hemos encontrado sobre la energía eólica, y hacemos una rápida comprobación de cada una de ellas, que corroboramos con los correspondientes enlaces resaltados. Por último, algunas imágenes de turbinas y algunos datos curiosos sobre la energía eólica.

Todas las organizaciones internacionales de renombre llegan a conclusiones similares: en comparación con otras estructuras de gran altura u otros tipos de generación de energía, la tasa de mortalidad de las aves por las turbinas eólicas es mucho menor. Los estudios demuestran que mueren muchas más aves por colisión con coches y edificios que por las aspas de las turbinas.
Mito #1: ¡¡¡Pero los pájaros!!! Todas las organizaciones internacionales de renombre llegan a conclusiones similares: en comparación con otras estructuras de gran altura u otros tipos de generación de energía, la tasa de mortalidad de las aves por las turbinas eólicas es mucho menor. Los estudios demuestran que mueren muchas más aves por colisión con coches y edificios que por las aspas de las turbinas. Source: Unsplash/Peter Franken

Mito nº 1: los aerogeneradores matan a las aves

Aunque ésta es realmente cierta, el problema no es ni de lejos tan grave como algunos afirman. Los hechos (observados en numerosos estudios realizados en diversos lugares donde hay parques eólicos) demuestran que las principales causas de muerte de aves son los impactos en las fachadas de los rascacielos de cristal y los ataques de gatos domésticos, y al final de las tablas aparece la energía eólica. En medio hay otras causas, como colisiones y electrocución en redes de alta tensión y choques con vehículos, envenenamiento por pesticidas, etc.

Según LiveScience, la impresión generalizada de que todas las turbinas son peligrosas para las aves proviene de la zona de recursos eólicos de Altamont Pass, en California. Este fue uno de los primeros grandes parques eólicos y, por desgracia, se situó en una ruta de aves migratorias.

Además, los 4.800 pequeños aerogeneradores de Altamont -muchos de ellos instalados a principios de los años 80- tienen los rotores a poca altura del suelo y muy juntos, lo que puede explicar la muerte de más de 1.000 aves (la mitad de las cuales son rapaces) cada año.

Los parques eólicos más recientes registran menos muertes de aves, probablemente porque las turbinas son más altas y están más separadas. Y para comparar, los estudios demuestran que mueren muchas más aves al chocar con coches y edificios que en las aspas de las turbinas.

Todas las organizaciones internacionales de prestigio han llegado a conclusiones similares: en comparación con otras estructuras de gran altura u otros tipos de generación de energía, la tasa de mortalidad de las aves por los aerogeneradores es mucho menor. Según un estudio danés, el número de aves que mueren por cada gigavatio hora de generación de electricidad es: 5,18 en el caso de las centrales fósiles y 0,27 en el de los aerogeneradores.

En alta mar, el problema es poco relevante, porque las aves migratorias vuelan mucho más alto que los aerogeneradores.

El proveedor de energía alemán Eon say que los operadores de los parques eólicos se tomen en serio estas cuestiones, incluyendo medidas de protección pasiva como la planificación adecuada y la observación de las rutas de vuelo de las aves. También se aplican cada vez más medidas activas, apoyando actividades de conservación de las aves, como la construcción de nidos artificiales.

Evwind report que en determinadas zonas sensibles a la migración, los aerogeneradores están equipados con dispositivos que detectan a las aves y detienen la máquina. Los estudios previos de impacto ambiental y sus medidas correctoras sirven para evitar el riesgo de estos percances.

Hermann Höcker de NaBu (Nature & Biodiversity Conservation Union): "Realmente depende de la ubicación. En el 80 o 90% de los parques eólicos, las colisiones con aves no son un problema".

Enlaces relacionados:

Fuentes: eon | LiveScience | Evwind

Según los parques eólicos examinados, la cantidad de CO₂ generada por la construcción ya se ha ahorrado al cabo de 3-9 meses.
Varios estudios realizados por institutos de investigación independientes han demostrado que las turbinas eólicas son campeonas en la reducción de CO₂. Según los parques eólicos examinados, la cantidad de CO₂ generada por la construcción ya se ha ahorrado al cabo de 3-9 meses. Source: Unsplash/Nicholas Doherty

Mito nº 2: La eólica no es tan respetuosa con el medio ambiente

Uno de los argumentos en contra de la energía eólica ha sido que se produce tanto CO₂ en la producción de los aerogeneradores como el que se podría ahorrar al hacerlos funcionar. Sin embargo, según NewScientist, varios estudios realizados por institutos de investigación independientes han demostrado que los aerogeneradores por sí solos son campeones en la reducción de CO₂. Según los parques eólicos examinados, la cantidad de CO₂ generada por la construcción ya se ha ahorrado al cabo de 3 a 9 meses.

Se han realizado varias evaluaciones del ciclo de vida de las turbinas eólicas, que están disponibles en Internet, según NewScientist. Un aerogenerador terrestre puede amortizar esta deuda energética en un plazo de entre seis y nueve meses de funcionamiento.

Las turbinas eólicas marinas tardan un poco más, pero su generación marginalmente mayor se ve compensada por el acero adicional necesario. Más allá de los 30 años, incluso con la renovación si es necesaria, el rendimiento energético de la inversión es cada vez mejor.

Otra cuestión que se plantea es "¿Qué pasa con los metales raros, como el neodimio?".

Los imanes permanentes, que se utilizan en muchos motores eléctricos, incluidas las turbinas, requieren metales raros como el neodimio. Este tipo de imanes puede ser hasta 10 veces más eficaz que los imanes de hierro normales. Muchas empresas, sobre todo de la industria del automóvil, están investigando para sustituir estos costosos metales raros, lo que redunda en su propio interés económico.

Pero una contrapregunta podría ser: Los metales raros se encuentran hoy en día en teléfonos móviles, ordenadores portátiles, coches y aviones. Entonces, ¿por qué se critica tanto a los aerogeneradores por esta cuestión?

Enlaces relacionados

Fuente: NewScientist

Las turbinas eólicas modernas producen muy poco ruido. Las palas de las turbinas producen un silbido al encontrar turbulencias en el aire, pero este ruido tiende a quedar enmascarado por el ruido de fondo del viento que sopla. Un parque eólico moderno en funcionamiento a una distancia de 230-300 metros no es más ruidoso que un frigorífico de cocina.
«¡Pero los aerogeneradores son ruidosos!» – No Las turbinas eólicas modernas producen muy poco ruido. Las palas de las turbinas producen un silbido al encontrar turbulencias en el aire, pero este ruido tiende a quedar enmascarado por el ruido de fondo del viento que sopla. Un parque eólico moderno en funcionamiento a una distancia de 230-300 metros no es más ruidoso que un frigorífico de cocina. Source: Unsplash/Jack Sloop

Mito nº 3: la energía eólica es mala para la salud

A pesar de los numerosos debates, sobre todo en Dinamarca y Alemania, a día de hoy no hay ni un solo estudio científico que haya demostrado que los infrasonidos sean perjudiciales para el ser humano.

Sin embargo, los operadores y las autoridades se toman muy en serio esta cuestión. En algunos estados se han ampliado las distancias mínimas a los edificios. Los fabricantes de turbinas están intensificando la investigación en el ámbito de las palas del rotor poco ruidosas, como el método de los dentados del borde de salida, o nuevas técnicas como las turbinas de vórtice sin rotor. La mayoría de los estudios llegan a la misma conclusión: los perjuicios físicos directos no son medibles, sino probablemente psicológicos, causados por el miedo a las nuevas tecnologías.

Para Evwind, Josep Puig i Boix, profesor de energía de la UAB y fundador de Ecotècnia, escribió: ‘Entre los otros mitos que se han difundido en torno a las tecnologías para el aprovechamiento del viento, hay algunos muy curiosos, como los que dicen que los aerogeneradores afectan a la salud. Si esto fuera así, los habitantes de muchas zonas del planeta que tienen cientos de aerogeneradores en funcionamiento desde los años 90 estarían enfermos, cosa que no ha ocurrido’.

Enlaces relacionados

Fuentes: Evwind | Eos

Mito nº 4: La energía eólica no es fiable y necesita ser respaldada por la generación convencional

Es cierto que un parque eólico no suministra electricidad las 24 horas del día. Sin embargo, las experiencias pasadas han demostrado que los actuales emplazamientos en alta mar generan unas 4.000 horas de carga completa al año para las turbinas, lo que matemáticamente significa que funcionan "a pleno rendimiento" casi el 50% del tiempo.

Actualmente nos encontramos en una fase de transición energética, según el proveedor de energía alemán Eon. Este cambio fundamental no puede llevarse a cabo en pocos años y las centrales eléctricas convencionales siguen siendo necesarias para la carga base. Hay dos áreas en las que el suministro fiable verá mejoras definitivas en el futuro: 1. las redes inteligentes podrán distribuir mejor el exceso de electricidad, y 2. las soluciones de almacenamiento podrán guardar la energía del viento para utilizarla cuando se necesite.

Dos soluciones interesantes son la tecnología de conversión de energía en gas y el proyecto Blue Battery, que es una central eléctrica de bombeo en Noruega que puede almacenar el exceso de energía eólica de los parques eólicos marinos.

Ninguna central eléctrica es fiable al 100%, dice el Laboratorio Nacional de Energías Renovables. En caso de interrupción de una central eléctrica, ya sea convencional o eólica, el sistema interconectado es el que proporciona el apoyo.

La estrategia de funcionamiento del sistema trata de aprovechar al máximo todos los elementos del sistema global, teniendo en cuenta las características de funcionamiento de cada unidad generadora y planificando contingencias como cortes de la planta o de la línea de transmisión. 

El sistema de suministro también está diseñado para adaptarse a las fluctuaciones de carga, que se producen continuamente. Esta característica también facilita la adaptación a las fluctuaciones de la producción de las centrales eólicas. En Dinamarca, el norte de Alemania y partes de España, la energía eólica suministra entre el 20% y el 40% de la carga eléctrica sin sacrificar la fiabilidad. Cuando se añade la energía eólica a un sistema de suministro, no es necesario un nuevo respaldo para mantener la fiabilidad del sistema.

Enlaces relacionados

Fuentes: NREL.gov | Eon

¿Sabías que? La energía eólica se utiliza desde hace miles de años: para bombear agua, moler grano y, ahora, para generar electricidad. Source: Unsplash/American Public Power Association
La mayoría de las centrales eléctricas necesitan agua para funcionar, y el uso del agua en zonas afectadas por la sequía, como el oeste de Estados Unidos, es un problema importante. La producción de electricidad a partir del viento no requiere agua. Alcanzar un 20% de energía eólica en 2030 reduciría el uso acumulado de agua en el sector eléctrico en un 8%, es decir, 4 billones de galones.
¿Sabías que? La energía eólica prácticamente no utiliza agua, a diferencia de la mayoría de la generación de energía a escala comercial. La mayoría de las centrales eléctricas necesitan agua para funcionar, y el uso del agua en zonas afectadas por la sequía, como el oeste de Estados Unidos, es un problema importante. La producción de electricidad a partir del viento no requiere agua. Alcanzar un 20% de energía eólica en 2030 reduciría el uso acumulado de agua en el sector eléctrico en un 8%, es decir, 4 billones de galones. Source: Unsplash/Mark König
Sabías que una sola turbina eólica puede suministrar energía a 500 hogares. Source: Unsplash/Martijn Baudoin
¿Sabías que? Estados Unidos genera más energía eólica que cualquier otro país, excepto China. Source: Unsplash/Casey Horner
Actualmente se están firmando acuerdos de compra de energía por un valor de entre 5 y 6 céntimos de euro por kilovatio-hora, un precio que es competitivo con las nuevas centrales eléctricas de gas.ii Los investigadores esperan que se sigan reduciendo los costes a medida que mejore la tecnología y se desarrolle el mercado.
¿Sabías que? La energía eólica es competitiva en costes con otras fuentes de combustible. Actualmente se están firmando acuerdos de compra de energía por un valor de entre 5 y 6 céntimos de euro por kilovatio-hora, un precio que es competitivo con las nuevas centrales eléctricas de gas.ii Los investigadores esperan que se sigan reduciendo los costes a medida que mejore la tecnología y se desarrolle el mercado. Source: Unsplash/Martijn Baudoin
Los proyectos eólicos proporcionan ingresos a las comunidades en las que se ubican a través de los pagos de arrendamiento a los propietarios de las tierras, los ingresos fiscales estatales y locales y la creación de empleo. Incluso una turbina eólica a escala de servicio público tiene una pequeña huella, lo que permite a los agricultores y ganaderos que arriendan sus tierras a los promotores seguir cultivando y pastando el ganado. Alcanzar el 20% de energía eólica en 2030 proporcionaría importantes beneficios económicos, incluyendo más de 8.800 millones de dólares en impuestos sobre la propiedad y pagos por arrendamiento de tierras entre 2007 y 2030. En lugar de pagar por energía importada de otros estados, este dinero se queda en la comunidad.
¿Sabías que? La energía eólica puede proporcionar ingresos a los agricultores y ganaderos rurales, así como beneficios económicos a las zonas rurales deprimidas. Los proyectos eólicos proporcionan ingresos a las comunidades en las que se ubican a través de los pagos de arrendamiento a los propietarios de las tierras, los ingresos fiscales estatales y locales y la creación de empleo. Incluso una turbina eólica a escala de servicio público tiene una pequeña huella, lo que permite a los agricultores y ganaderos que arriendan sus tierras a los promotores seguir cultivando y pastando el ganado. Alcanzar el 20% de energía eólica en 2030 proporcionaría importantes beneficios económicos, incluyendo más de 8.800 millones de dólares en impuestos sobre la propiedad y pagos por arrendamiento de tierras entre 2007 y 2030. En lugar de pagar por energía importada de otros estados, este dinero se queda en la comunidad. Source: Unsplash/Appolinary Kalashnikova
La energía eólica es abundante y fácilmente disponible, y la captura de su energía no agota nuestros recursos naturales. Las Grandes Llanuras y las zonas costeras tienen un enorme potencial de energía eólica sin explotar.
¿Sabías que…? La energía eólica es una fuente de energía renovable inagotable. La energía eólica es abundante y fácilmente disponible, y la captura de su energía no agota nuestros recursos naturales. Las Grandes Llanuras y las zonas costeras tienen un enorme potencial de energía eólica sin explotar. Source: Unsplash/Karsten Würth
El desarrollo de la energía eólica crea miles de puestos de trabajo a largo plazo y bien remunerados en campos como la fabricación de componentes de aero generadores, la construcción e instalación, el mantenimiento y las operaciones, los servicios legales y de marketing, el transporte y los servicios logísticos, etc. En 2010, el sector eólico invirtió 10.000 millones de dólares en la economía estadounidense y empleó a 75.000 trabajadores. Ese mismo año, se abrieron o se anunciaron 31 instalaciones de fabricación. Según la Asociación Americana de Energía Eólica, el empleo en el sector manufacturero de la industria eólica ha aumentado de 2.500 puestos de trabajo en 2004 a 20.000 en 2010, con una previsión de 14.000 puestos de trabajo adicionales. (Las decisiones y cambios políticos pueden afectar a esta cifra).
¿Sabías que…? La energía eólica crea puestos de trabajo. El desarrollo de la energía eólica crea miles de puestos de trabajo a largo plazo y bien remunerados en campos como la fabricación de componentes de aero generadores, la construcción e instalación, el mantenimiento y las operaciones, los servicios legales y de marketing, el transporte y los servicios logísticos, etc. En 2010, el sector eólico invirtió 10.000 millones de dólares en la economía estadounidense y empleó a 75.000 trabajadores. Ese mismo año, se abrieron o se anunciaron 31 instalaciones de fabricación. Según la Asociación Americana de Energía Eólica, el empleo en el sector manufacturero de la industria eólica ha aumentado de 2.500 puestos de trabajo en 2004 a 20.000 en 2010, con una previsión de 14.000 puestos de trabajo adicionales. (Las decisiones y cambios políticos pueden afectar a esta cifra). Source: Unsplash/Shaun Dakin

Cinco datos sobre la energía eólica en menos de un minuto Source: YouTube/SunforceProductsInc
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