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9 sorprendentes datos sobre ballenas y porqué son tan importantes

7 min. de lectura

Planeta Sostenible
9 sorprendentes datos sobre ballenas y porqué son tan importantes
Source: Unsplash/Waldemar Brandt

Las ballenas no solo son increíbles —y las bellenas son literalmente increíbles— juegan un papel vital de una imagen más grande y tienen un gran impacto en el medio ambiente y el ecosistema.

Las ballenas contribuyen de forma decisiva al bienestar del ecosistema

Las ballenas desempeñan un papel importante en la salud de nuestro medio ambiente y en la comprensión de los mamíferos marinos, afirma WhaleFacts.org. Además, apoyan las crecientes economías que dependen del avistamiento de ballenas y de las actividades de los espectadores, aportando capital a través del turismo. 

Aunque las ballenas son bien recibidas y amadas hoy en día, en el pasado, las ballenas desempeñaron un importante (aunque triste y desafortunado) papel en el sistema económico mundial. Las partes y el aceite de las ballenas se vendían y utilizaban para muchas cosas diferentes, como jabón, margarina, material para corsés y aditivos para aceites de transmisión.

Durante la época de la caza de ballenas, se sacrificaron muchas especies, lo que provocó que muchas de ellas estuvieran en peligro de extinción y contribuyó a todo tipo de cambios medioambientales que han afectado al ecosistema de la Tierra, desde el aumento de los niveles de dióxido de carbono hasta el calentamiento global (que está afectando a nuestros casquetes polares) y los cambios en los hábitos alimentarios de muchas formas de vida acuáticas debido a la desestabilización de la cadena alimentaria.

Sin embargo, hoy en día las actividades de caza comercial de ballenas son ilegales, y quienes son sorprendidos cazando ballenas pueden enfrentarse a fuertes multas y penas de cárcel. Aunque todavía hay grupos que siguen cazando estos mamíferos marinos, el número de balleneros comerciales participantes sigue disminuyendo. La prohibición de la caza comercial de ballenas ha permitido que ciertas especies empiecen a repoblar su número y a crecer.

He aquí 9 datos -algunos sorprendentes- sobre lo impresionantes que son las ballenas y el importante papel que desempeñan en el ecosistema de nuestro planeta.

Fuentes: WhaleFacts.org y AwesomeOcean.com

La mayoría de los expertos coinciden en que la ballena azul es el animal más grande que ha vivido en la Tierra... incluso dicen que es el más ruidoso. El cachalote enano sólo mide 2 metros y es la ballena más pequeña. La ballena promedio puede medir hasta 105 pies de largo.
1. Las ballenas son los animales más grandes del planeta La mayoría de los expertos coinciden en que la ballena azul es el animal más grande que ha vivido en la Tierra… incluso dicen que es el más ruidoso. El cachalote enano sólo mide 2 metros y es la ballena más pequeña. La ballena promedio puede medir hasta 105 pies de largo. Source: Unsplash/Max Lissenden
Para ser animales tan grandes, las ballenas pasan la mitad del año sin comer nada. Durante su estancia en las aguas frías, ricas en nutrientes, cerca de los polos, se dan un festín, pero una vez que migran más cerca del ecuador para aparearse, no comen nada. ¿La razón? El agua preciosa y clara de la mitad del mundo carece de nutrientes.
2. A pesar de su tamaño excesivo, las ballenas no necesitan comer cada día Para ser animales tan grandes, las ballenas pasan la mitad del año sin comer nada. Durante su estancia en las aguas frías, ricas en nutrientes, cerca de los polos, se dan un festín, pero una vez que migran más cerca del ecuador para aparearse, no comen nada. ¿La razón? El agua preciosa y clara de la mitad del mundo carece de nutrientes. Source: Unsplash/George Karelitsky
Sus grandes cerebros indican un nivel de inteligencia poco común en la mayor parte del reino animal. Además de ser inteligentes, se ha demostrado que las ballenas tienen las mismas neuronas que permiten a los humanos sentir emociones complejas. Además de formar relaciones y sociedades muy desarrolladas entre sí, las ballenas también muestran un alto nivel de inteligencia y reconocimiento de sí mismas (una característica que sólo se encuentra en unas pocas especies animales). Este nivel de inteligencia y conciencia social es lo que permite a las ballenas jorobadas coordinar un elaborado método de alimentación.
3. Las ballenas no sólo son muy inteligentes, sino que también son criaturas emocionales. Las crías de ballena nacen con cabezas excepcionalmente grandes que vienen con cerebros grandes y complejos. Sus grandes cerebros indican un nivel de inteligencia poco común en la mayor parte del reino animal. Además de ser inteligentes, se ha demostrado que las ballenas tienen las mismas neuronas que permiten a los humanos sentir emociones complejas. Además de formar relaciones y sociedades muy desarrolladas entre sí, las ballenas también muestran un alto nivel de inteligencia y reconocimiento de sí mismas (una característica que sólo se encuentra en unas pocas especies animales). Este nivel de inteligencia y conciencia social es lo que permite a las ballenas jorobadas coordinar un elaborado método de alimentación. Source: Unsplash/Swanson Chan
Cetáceo, el término genérico para designar a las ballenas, delfines y marsopas, proviene de la palabra griega keto. En la mitología griega, Keto era la diosa de los monstruos marinos y cuando los griegos veían los lomos crestados de un grupo de ballenas creían que todas formaban parte de una serpiente marina gigante.
4. Los antiguos griegos creían que las ballenas eran monstruos Cetáceo, el término genérico para designar a las ballenas, delfines y marsopas, proviene de la palabra griega keto. En la mitología griega, Keto era la diosa de los monstruos marinos y cuando los griegos veían los lomos crestados de un grupo de ballenas creían que todas formaban parte de una serpiente marina gigante. Source: Unsplash/Vivek Kumar
¿Cómo descansan las ballenas? Pues bien,
5. Cuando duermen, las ballenas descansan la mitad de su cerebro. Como las ballenas no pueden respirar bajo el agua, necesitan estar despiertas todo el tiempo para poder subir a respirar cuando lo necesiten. ¿Cómo descansan las ballenas? Pues bien, «duermen» descansando una mitad de su cerebro a la vez mientras la otra mitad del cerebro permanece despierta para mantener el control del espiráculo de las ballenas y se mantiene alerta ante cualquier obstáculo y peligro en su entorno. También señala cuándo debe subir a la superficie para respirar aire fresco. Después de aproximadamente dos horas, el animal invierte este proceso, descansando el lado activo del cerebro y despertando la mitad descansada. Esta pauta se suele denominar «gato-siesta». Source: Unsplash/Jason Speck
A medida que se matan más ballenas, la distribución de alimentos del océano se desestabiliza y provoca cambios en el suministro de alimentos de muchos otros tipos de vida marina. Por ejemplo, una ballena azul puede consumir hasta 40 millones de krill al día, así que puede imaginarse su impacto en la estabilización del ecosistema acuático si la especie de la ballena azul se extinguiera.
6. Las ballenas desempeñan un papel importante en la estabilización de la cadena alimentaria acuática y la reproducción de otras especies. A medida que se matan más ballenas, la distribución de alimentos del océano se desestabiliza y provoca cambios en el suministro de alimentos de muchos otros tipos de vida marina. Por ejemplo, una ballena azul puede consumir hasta 40 millones de krill al día, así que puede imaginarse su impacto en la estabilización del ecosistema acuático si la especie de la ballena azul se extinguiera. Source: Unsplash/K B
También nos ha enseñado cómo los sonidos producidos por el hombre pueden afectar a la capacidad de ecolocalización de otros animales marinos, de modo que podamos intentar desarrollar formas de protegerlos mejor del ruido dañino producido por el hombre, ya sea aplicando leyes o creando nuevas tecnologías que no interfieran con la ecolocalización de los mamíferos marinos.
7. Los estudios científicos de las especies de cetáceos (ballenas, delfines y marsopas) han dado lugar a muchos descubrimientos y avances en relación con la ecolocalización, los entornos acuáticos, la vida/biología marina, la inteligencia de los mamíferos También nos ha enseñado cómo los sonidos producidos por el hombre pueden afectar a la capacidad de ecolocalización de otros animales marinos, de modo que podamos intentar desarrollar formas de protegerlos mejor del ruido dañino producido por el hombre, ya sea aplicando leyes o creando nuevas tecnologías que no interfieran con la ecolocalización de los mamíferos marinos. Source: Unsplash/Joshua Sukoff
Los estudios han demostrado que los nutrientes de las cacas de los cachalotes ayudan a estimular el crecimiento del fitoplancton, que extrae el carbono de la atmósfera para proporcionar un entorno respiratorio más limpio y saludable para todos los animales. Se calcula que cada año se extraen del aire hasta 400.000 toneladas de carbono gracias a estos cetáceos.
8. La caca de ballena desempeña un papel importante en la estabilización de la compensación de carbono en la atmósfera, proporcionando un entorno más saludable para las formas de vida terrestres y acuáticas. Los estudios han demostrado que los nutrientes de las cacas de los cachalotes ayudan a estimular el crecimiento del fitoplancton, que extrae el carbono de la atmósfera para proporcionar un entorno respiratorio más limpio y saludable para todos los animales. Se calcula que cada año se extraen del aire hasta 400.000 toneladas de carbono gracias a estos cetáceos. Source: Unsplash/Waldemar Brandt
El creciente interés por el avistamiento de ballenas se ha convertido en un componente cada vez más importante para las economías que buscan aumentar su presencia global y atraer el interés de otros países.
9. El avistamiento de ballenas y otras actividades de espectador han aportado miles de millones de dólares, contribuyendo a estimular el crecimiento económico de varias ciudades, estados y países. El creciente interés por el avistamiento de ballenas se ha convertido en un componente cada vez más importante para las economías que buscan aumentar su presencia global y atraer el interés de otros países. Source: Unsplash/Simon Infanger
Los biólogos marinos han descubierto recientemente que las ballenas -especialmente las grandes- desempeñan un papel importante en la captura de carbono de la atmósfera. Las ballenas acumulan carbono en su cuerpo durante su larga vida. Cuando mueren, se hunden en el fondo del océano; cada gran ballena captura 33 toneladas de CO2 por término medio, sacando ese carbono de la atmósfera durante siglos. Un árbol, por su parte, sólo absorbe hasta 48 libras de CO2 al año.
El potencial de captura de carbono de las ballenas es realmente asombroso. Los biólogos marinos han descubierto recientemente que las ballenas -especialmente las grandes- desempeñan un papel importante en la captura de carbono de la atmósfera. Las ballenas acumulan carbono en su cuerpo durante su larga vida. Cuando mueren, se hunden en el fondo del océano; cada gran ballena captura 33 toneladas de CO2 por término medio, sacando ese carbono de la atmósfera durante siglos. Un árbol, por su parte, sólo absorbe hasta 48 libras de CO2 al año. Source: Unsplash/Jorge Vasconez

Cómo proteger a las ballenas podri3a ser la mejor defensa contra el cambio climático

Un equipo de economistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) ha querido transmitir al público la importancia de las ballenas y lo ha expresado en términos que todos podemos entender: dinero. Un nuevo análisis pone precio exactamente a lo que valen las ballenas para nosotros, y por qué deberíamos preocuparnos por la población mundial de ballenas. Se ha descubierto que las ballenas absorben grandes cantidades de carbono en sus cuerpos. Durante la vida de una ballena promedio, que es de 60 años, secuestrará 33 toneladas de CO2. En comparación, un árbol absorbe hasta 48 libras de CO2 cada año. Para descubrir cuánto vale una ballena, haga clic aquí.

Dado que el papel de las ballenas es insustituible en la mitigación y la creación de resiliencia al cambio climático, su supervivencia debería integrarse en los objetivos de los 190 países que en 2015 firmaron el Acuerdo de París para combatir el riesgo climático. En la imagen: las orcas, también cetáceos, salen a tomar aire.
La coordinación de los aspectos económicos de la protección de las ballenas debe ocupar un lugar destacado en la agenda climática de la comunidad mundial. Dado que el papel de las ballenas es insustituible en la mitigación y la creación de resiliencia al cambio climático, su supervivencia debería integrarse en los objetivos de los 190 países que en 2015 firmaron el Acuerdo de París para combatir el riesgo climático. En la imagen: las orcas, también cetáceos, salen a tomar aire. Source: Unsplash/Bryan Goff
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5 organizaciones que puedes apoyar para ayudar a salvar y proteger las ballenas

Si la conservación de los océanos y la ayuda a las ballenas es su tema preferido, hay muchas organizaciones maravillosas dedicadas a salvar a las ballenas que puede apoyar para ayudar a marcar la diferencia. Echa un vistazo a la siguiente selección de grupos que están haciendo un gran trabajo por nuestros amigos los mamíferos marinos, y que podrían necesitar tu apoyo.