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Chanclas ecológicas biodegradables de algas: Un paso sostenible hacia un futuro más verde

4 min. de lectura

Planeta Sostenible
Source: Pexels / Algenesismaterials.com

Las chanclas ecobiodegradables fabricadas a partir de algas están a la cabeza del calzado sostenible, presentando una solución innovadora a un problema de contaminación que es mayor de lo que la mayoría de la gente cree.

«Gran parte de la contaminación que llega a nuestro océano son cosas como ésta. Que se desechan, flotan por los ríos y acaban en el océano, donde pasan a formar parte del parche de basura». – Stephen Mayfield, Profesor de Biología y Director de Cal-CAB, UC San Diego

La huella de las chanclas

Las chanclas, ese calzado aparentemente inocuo, tienen un enorme impacto medioambiental. Con más de 3.000 millones de unidades producidas al año, son el calzado preferido en países como India, China y África. Sin embargo, su popularidad tiene un coste. Cada año se desechan más de 200 millones de chanclas de plástico, lo que contribuye significativamente a la contaminación de los océanos.

La revolución de algas

Investigadores de la Universidad de San Diego han encontrado una solución: chanclas fabricadas con espuma de algas. No sólo son sostenibles, sino que además se descomponen en sólo 18 semanas.

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El proceso es sorprendentemente sencillo: mezclar compuestos de aceite de algas, verter el líquido en moldes y dejar que la espuma se expanda hasta adoptar la forma de un zapato.

«Así que, si pudiéramos fabricar una que fuera sostenible y biodegradable, tendríamos la oportunidad de influir en todas las comunidades playeras. De hecho, en todo el planeta». – Stephen Mayfield

Algenesis Materials, surgida de la investigación de la Universidad de California en San Diego, se ha convertido en líder de la innovación en materiales sostenibles.

Más allá del calzado: El futuro de los productos a base de algas

Esta innovación no se limita al calzado. Marca el inicio de la transformación de las algas en una gama de productos biodegradables para combatir la contaminación por plásticos en todo el mundo. Las algas, un recurso versátil y renovable, también están siendo exploradas por su potencial en biocombustibles, complementos alimenticios e incluso en la industria farmacéutica. Su rápida tasa de crecimiento y su capacidad para prosperar en diversos entornos la convierten en una solución prometedora para el desarrollo de productos sostenibles.

Las aplicaciones innovadoras de las algas

Además del calzado, las algas se aprovechan de diversas formas innovadoras:

1. Biocombustibles: Las algas pueden convertirse en biodiésel, una fuente de energía renovable que puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
2. Alimentación y nutrición: Las algas como la espirulina son ricas en proteínas y nutrientes esenciales, lo que las convierte en un suplemento muy popular.
3. Depuración del agua: Ciertas especies de algas pueden absorber toxinas y metales pesados del agua, ofreciendo una solución natural para el tratamiento del agua.
4. Productos farmacéuticos: Las algas están siendo investigadas por sus potenciales propiedades medicinales, incluyendo beneficios antiinflamatorios y antioxidantes.

«Nuestro plan es que dentro de un año se pueda ir a la tienda y comprar zapatos Algenesis que sean sostenibles y biodegradables». – Equipo de investigación de la UC San Diego

Si quieres saber más sobre los usos innovadores de las chanclas desechadas, consulta este artículo sobre el primer coche del mundo fabricado con chanclas desechadas.

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