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7 secretos sobre cómo las personas viven durante tantos años en el ‘lugar más sano de la tierra’

10 min. de lectura

Mejor Sociedad
7 secretos sobre cómo las personas viven durante tantos años en el ‘lugar más sano de la tierra’
Source: VisitOkinawaJapan.com

Descubre cómo cientos de residentes de la prefectura japonesa de Okinawa viven más de 100 años.

¿Podría ser Okinawa el lugar más sano del mundo?

Okinawa es una prefectura japonesa que comprende más de 150 islas en el Mar de China Oriental, entre Taiwán y el territorio continental de Japón. Es conocida por su clima tropical, sus amplias playas y sus arrecifes de coral, así como por los lugares de la Segunda Guerra Mundial. Pero Okinawa tiene algo diferente.

Es una de las 5 "Zonas Azules" del mundo; al tener un gran porcentaje de personas que viven más de 100 años, la población envejecida también se mantiene activa hasta bien entrados los 80 y 90 años, y no suele sufrir las enfermedades degenerativas comunes en la mayor parte del mundo industrializado. ¿Cómo lo consiguen?

Se cree que hay muchos factores que favorecen la longevidad de los habitantes de Okinawa; especialmente el clima marino subtropical de las islas, que es cálido y estable durante todo el año; su entorno diverso, desde hermosas orillas del mar hasta frondosos bosques, karsts pedregosos y otras características naturales; los hábitos alimenticios saludables y la mentalidad nacida de la cultura isleña.
Las islas de Okinawa son una de las «Zonas Azules» del mundo, zonas en las que la población tiene una esperanza de vida muy superior a la media mundial. Se cree que hay muchos factores que favorecen la longevidad de los habitantes de Okinawa; especialmente el clima marino subtropical de las islas, que es cálido y estable durante todo el año; su entorno diverso, desde hermosas orillas del mar hasta frondosos bosques, karsts pedregosos y otras características naturales; los hábitos alimenticios saludables y la mentalidad nacida de la cultura isleña. Source: VisitOkinawaJapan.com

1. Practica ‘hara hachi bu’, comen por salud y hacen ejercicio

Los ancianos de Okinawa creen que el cuerpo es un templo y que no hay que contaminarlo. Beben alcohol con moderación y generalmente no fuman mucho. Y son personas muy activas, su consumo de calorías con respecto al rendimiento siempre está en equilibrio y a menudo es negativo, por lo que queman mucha grasa. 

Su dieta se basa en gran medida en las plantas, por lo que no es calórica. Comen más de un kilo de verduras, frutas y legumbres, como la soja, al día. Forma parte de todas las comidas. En lugar de pan, el principal carbohidrato es el boniato, que tiene una baja carga glucémica y muchos compuestos vegetales, sobre todo coloridos compuestos flavonoides que realmente pueden ayudar a la salud en general y posiblemente a retrasar el proceso de envejecimiento. También practican el hara hachi bu, es decir, comer hasta el 80% de saciedad. 

Fuente: WorldEconomicForum

La calabaza amarga (pera balsámica/melón amargo) es un fruto-varilla joven, tierno y comestible del género Momordica de las vides trepadoras. Aunque su sabor amargo puede echar para atrás a algunas personas, es rica en compuestos fitoquímicos que previenen enfermedades y promueven la salud.
La calabaza amarga está presente en muchos platos de Okinawa La calabaza amarga (pera balsámica/melón amargo) es un fruto-varilla joven, tierno y comestible del género Momordica de las vides trepadoras. Aunque su sabor amargo puede echar para atrás a algunas personas, es rica en compuestos fitoquímicos que previenen enfermedades y promueven la salud. Source: Pixabay/PublicDomainPictures

2. Sé positivo y encuentra tu «ikigai», tu sentido de la vida

"Todos los centenarios que conocemos tienen una actitud positiva", escribe Kate Whiting para el FEM. Por lo general, son optimistas y tienen un enfoque despreocupado de la vida: son personas divertidas. Creo que es muy importante disfrutar de la vida a medida que se envejece".

También tienen algo que llamamos "ikigai", que es la palabra japonesa para referirse a un sentido de propósito. Un hombre tenía 102 años y su ikigai eran estos dos toros premiados: iba a verlos todos los días para cuidarlos. El ikigai de otra persona puede ser la familia o la fe". 

Fuente: WorldEconomicForum

Se cree que hay muchos factores que favorecen la longevidad de los habitantes de Okinawa; especialmente el clima marino subtropical de las islas, que es cálido y estable durante todo el año; su entorno diverso, desde hermosas orillas del mar hasta frondosos bosques, karsts pedregosos y otras características naturales; los hábitos alimenticios saludables y la mentalidad nacida de la cultura isleña.
Las islas de Okinawa son una de las «Zonas azules» donde la población tiene una esperanza de vida mucho mayor que la global. Se cree que hay muchos factores que favorecen la longevidad de los habitantes de Okinawa; especialmente el clima marino subtropical de las islas, que es cálido y estable durante todo el año; su entorno diverso, desde hermosas orillas del mar hasta frondosos bosques, karsts pedregosos y otras características naturales; los hábitos alimenticios saludables y la mentalidad nacida de la cultura isleña. Source: Flickr/akira asakura

3. Mantenerse mentalmente comprometido

No existe una palabra para designar la jubilación en el idioma okinawense, así que hasta hace poco, no era un concepto. Simplemente hacías lo que siempre habías hecho, así que si eras agricultor, seguías cultivando. Creo que una vez que dejas de hacer algo que has hecho, especialmente si lo disfrutaste y te dio un sentido de propósito, puedes ir cuesta abajo rápidamente. Así que la idea es mantenerse comprometido. Eso les ayuda mucho con la satisfacción vital y disminuye los costes sanitarios porque la gente se mantiene activa física y mentalmente toda su vida.

Existe el mito mundial de que la productividad disminuye a medida que los trabajadores envejecen. En realidad, incluir a los trabajadores de más edad es una fuente de crecimiento sin explotar.

El mundo ha entrado en una nueva fase de desarrollo demográfico en la que las personas viven más tiempo y con más salud. Como los planes de pensiones públicos no suelen estar preparados para gestionar este cambio, las aseguradoras y otros agentes del sector privado tienen la oportunidad de intervenir.

Fuente: WorldEconomicForum

Miyagi es uno de los varios centenarios que viven en Ogimi, el
Haru Miyagi, una viuda cuyo marido murió durante la Segunda Guerra Mundial, tiene 100 años y un hijo que trabaja en Tokio. Miyagi es uno de los varios centenarios que viven en Ogimi, el «pueblo de la longevidad». Source: Alessandro Gandolfi, Parallelozero / Institute / National Geographic
Hay muchas palabras que reflejan la mentalidad poco estresante y orientada a la comunidad que prevalece en Okinawa. La frase nankuru nai sa, por ejemplo, significa
La salud mental es una parte esencial del bienestar general, y la vida en las islas de Okinawa parece menos estresante que en otros lugares. Hay muchas palabras que reflejan la mentalidad poco estresante y orientada a la comunidad que prevalece en Okinawa. La frase nankuru nai sa, por ejemplo, significa «las cosas se arreglarán de alguna manera», un concepto útil para reducir el estrés en situaciones difíciles. Source: Alessandro Gandolfi, Parallelozero / Institute / National Geographic

4. Unirte a un «moai», grupo social

Los okinawenses tienen familias numerosas y fuertes redes de apoyo social. Sus comunidades están muy unidas y todo el mundo se conoce. Tienen reuniones sociales en grupos conocidos como "moai". Las mujeres charlan de cosas, beben té verde y quizás toman un poco de postre, y los hombres pueden fumar cigarrillos y beber alcohol, lo que podría explicar en parte por qué no viven tanto como las mujeres. Pero, en general, les encanta reunirse.

Okinawa tiene los costes sanitarios más bajos de todo Japón, a pesar de ser el más pobre, porque son más sanos. En el año 2000, Japón implantó en todo el país el Programa de Seguro de Cuidados de Larga Duración, que incluía guarderías pagadas para adultos. Los habitantes de Okinawa, que son sociables, lo aprovechan al máximo, y esto reduce los costes sanitarios a largo plazo porque las personas con más contacto social son más felices y están más sanas.

Fuente: WorldEconomicForum

Misako Miyagi, de 88 años, es «simplemente una joven», según un dicho de Ogimi, donde hay una alta concentración de centenarios. Source: Alessandro Gandolfi, Parallelozero / Institute / National Geographic

5. Abraza tu espiritualidad

Los okinawenses son gente muy espiritual y muy práctica en lo que respecta a la espiritualidad o la religión. Todos los años visitan a sus antepasados, hacen un picnic y hablan con ellos como si aún estuvieran allí. Mantienen esta conexión a través de las generaciones, así que hay un sentido de continuidad. Tienen su propia religión indígena, que es más animista, por lo que creen que hay una energía espiritual en todo.

Tradicionalmente, la religión era dirigida por las mujeres, que eran sacerdotisas. Hay arboledas sagradas en los alrededores de Okinawa, donde las mujeres siguen yendo a meditar y rezar por la paz y la salud. El budismo se ha introducido un poco en la cultura, pero todavía existe esta religión indígena. Cada pueblo tiene una sacerdotisa y las mujeres están muy en sintonía, no sólo con ellas mismas sino con la naturaleza. Están entre las mujeres más sanas y poderosas que he visto.

La Cumbre de Impacto sobre el Desarrollo Sostenible del Foro Económico Mundial está buscando soluciones a algunos de los problemas más acuciantes del mundo. Vea esta sesión para saber cómo el FEM se ocupará del envejecimiento de la población mundial mediante sistemas de jubilación y pensiones sostenibles.

Fuente: WorldEconomicForum

El chouju-zen, o «alimento de la longevidad», es nutricionalmente denso pero con pocas calorías, lo que, según algunos, contribuye a una larga vida. Source: Alessandro Gandolfi, Parallelozero / Institute / National Geographic

6. Hereditario y genético

La genética desempeña un papel muy importante en la prolongación de la longevidad. En el caso de los habitantes de Okinawa, los centenarios se encuentran con polimorfismos genéticos HLA (Antígeno Leucocitario Humano). Gracias al HLA, se ha reducido el riesgo de enfermedades inflamatorias y autoinmunes.

Craig Willcox, profesor de salud pública y gerontología de la Universidad Internacional de Okinawa y coinvestigador principal del Estudio de Centenarios de Okinawa, que lleva investigando la longevidad de los okinawenses desde 1975, declaró a National Geographic: 

"Aproximadamente dos tercios de la longevidad están relacionados con la dieta y el modo de vida, el resto es genética. En general, se necesita el cohete genético si se quiere llegar a los cientos, no sólo una buena dieta. No hemos investigado si Okinawa tiene o no una ventaja genética sobre otras partes de Japón, pero la longevidad sí se da en las familias de aquí."

Fuentes: NationalGeographic | DrBrahma

Le ofrecen antioxidantes naturales que pueden ayudar a prevenir el cáncer.
Cuando no está viendo la lucha de sumo en la televisión, Yaso Itoman, de 100 años, hace su propio ejercicio cultivando cebollas, tomates, zanahorias y otras hierbas y verduras en su jardín. Le ofrecen antioxidantes naturales que pueden ayudar a prevenir el cáncer. Source: David McLain/NationalGeographic

7. La cocina Okinawa

Para los okinawenses, la comida es más que un simple sustento; es una forma de nutrir el cuerpo y el espíritu. El término nuchigusui significa "medicina de la vida", un concepto filosófico utilizado para referirse a la cocina y a otros aspectos de la vida en Okinawa. La comida también se denomina kusuimun, literalmente "medicina", porque se cree que una dieta equilibrada tiene tanto impacto en el cuerpo como las medicinas tradicionales. Japón ha establecido frases para expresar la gratitud antes y después de la comida. 

En Okinawa, la gente dice kusunaibitan, o "convertirse en medicina", para expresar su agradecimiento después de una comida.La cocina de Okinawa es un equilibrio de sencillez, nutrición y sabor, y quizás la mejor representación sea el plato champuru. Estos sencillos salteados caseros presentan una variedad de ingredientes frecuentemente utilizados en la cocina okinawense, entre ellos:

  • Cerdo: Aunque la carne de cerdo puede ser bastante grasa, la forma tradicional de prepararla en Okinawa es cocerla a fuego lento durante mucho tiempo para separar la carne de la grasa, sin que pierda sabor. Una vez que está lo suficientemente tierna como para cortarla con palillos, se suele freír o guisar.
  • Tofu: El tofu es una parte esencial de la dieta de Okinawa, ya que es un ingrediente versátil que también es una buena fuente de proteínas vegetales.
  • Algas: Además de las verduras, las algas pueden ser un ingrediente clave en el champuru. Las algas, por ejemplo, suelen cocinarse y comerse, en lugar de utilizarse simplemente para hacer caldo para la sopa.
  • Sal: La sal se utiliza con moderación. Como en Okinawa se puede cultivar durante todo el año, muchos de los métodos de conservación basados en la sal que se utilizan en otros lugares de Japón no se emplean en las islas. Por ello, el consumo medio de sal de los okinawenses es inferior a la media nacional.
  • Caldo de sopa: La mayor parte del caldo de sopa que se utiliza en Okinawa es el dashi, un caldo tradicional hecho con pescado y algas. El dashi okinawense suele hacerse con bonito. Además del dashi, también se utiliza el caldo de cerdo, aunque principalmente para platos de arroz y fideos. Muchos platos tradicionales utilizan el caldo y pequeñas cantidades de sal para crear sus atrevidos sabores umami, que se describen en okinawense como ajikuutaa (literalmente "sabor fuerte").

Fuente: VisitOkinawaJapan

Vea a continuación una lista de superalimentos populares en Okinawa.

1. Goya 2. Alga Mozuku 3. Shikuwasa 4. Caña de azúcar 5. Cúrcuma Cúrcuma 6. Vinagre Ryukyu moromi 7. Moringa 8. Acerola.
8. Super alimentos que se consumen en Okinawa. 1. Goya 2. Alga Mozuku 3. Shikuwasa 4. Caña de azúcar 5. Cúrcuma Cúrcuma 6. Vinagre Ryukyu moromi 7. Moringa 8. Acerola. Source: visitokinawajapan.com

El uso de los super alimentos en Okinawa

Los superalimentos son ingredientes ricos en nutrientes que se consideran especialmente beneficiosos para la salud y el bienestar. La dieta de Okinawa contiene muchos superalimentos, que se producen de forma natural o mediante la cocción o la fermentación: 

  • Goya: El Goya, o melón amargo, es rico en vitamina C, betacaroteno, hierro y potasio. Se encuentra sobre todo en el plato estrella de Okinawa, el goya champuru.
  • Algas mozuku: El mozuku es un tipo de alga que crece en las aguas de Okinawa. Tiene una textura algo viscosa y contiene muchos fucoides, a los que se atribuyen diversos beneficios para la salud. Suele comerse en forma de tempura o endulzada con vinagre.
  • Shikuwasa: La shikuwasa, o shekwasha, es un cítrico de Okinawa rico en ácido cítrico y polifenoles. Se le atribuyen propiedades antioxidantes y, además de en la alimentación, se utiliza a veces en productos para el cuidado de la piel.
  • Caña de azúcar: La caña de azúcar, o uji, es el mayor cultivo de la prefectura de Okinawa. El azúcar moreno se hace hirviendo el zumo exprimido de la planta de la caña de azúcar. Tiene un alto contenido en calcio y minerales, y el material sobrante (o bagazo) es rico en fibra dietética.
  • Cúrcuma: La cúrcuma, o uchin, se utiliza como especia en los platos o en el té. La variedad de otoño contiene curcumina, que es un polifenol que se cree que favorece la salud del hígado, y la cúrcuma de primavera contiene minerales como calcio, potasio, hierro y magnesio.
  • Vinagre moromi de Ryukyu: El vinagre moromi se extrae y filtra de las lías del licor awamori, un subproducto del proceso de elaboración del awamori. Contiene abundantes cantidades de cítricos y aminoácidos. El vinagre moromi de Ryukyu es conocido como una bebida saludable.
  • Moringa: La moringa es una planta de rábano picante originaria del norte de la India que se cultiva en Okinawa. También se le llama "árbol milagroso", ya que se dice que sus semillas, tallos, ramas, hojas y raíces contienen 90 nutrientes que afectan a 300 funciones y partes del cuerpo humano. Contiene muchas vitaminas, zinc, calcio, potasio, fósforo, fibra dietética y aminoácidos esenciales como la lisina y la valina.
  • Acerola: La acerola es una fruta originaria del Caribe. Tiene unas 34 veces más vitamina C que el zumo de limón, y su piel contiene polifenoles. Motobu, situada en el norte de la isla principal de Okinawa, es conocida como el centro de producción de acerola y está reconocida como la primera ciudad de los superalimentos por la Asociación de Superalimentos de Japón. 

Fuente: VisitOkinawa


Yuimaru es una palabra que significa
Mientas Japón es conocido por su puntualidad, la frase Okinawa «uchinaa» se usa para demostrar el ritmo de vida más relajado de las islas. Yuimaru es una palabra que significa «ayuda mutua», un aspecto importante de la comunidad en Okinawa, que también se refleja en el concepto de Ichariba-chodee, una idea de que una vez que se conoce a alguien, se ha formado un vínculo para toda la vida. Source: BlueZones.com
tener impacto

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