Source: Photo by Laura Seaman/Unsplash
  • 2mins -
  • 231 views

Een Overwinning voor Natuurbehoud: Het Succesverhaal van de Bescherming van Berggorilla’s in het Virunga National Park

In het hart van het Virunga National Park ontvouwt zich een opmerkelijk succesverhaal over natuurbehoud, waar toegewijde inspanningen en een niet aflatende inzet hebben geleid tot de bescherming en het behoud van de majestueuze berggorilla’s.

Berggorilla’s, een van de zeldzaamste zoogdieren op aarde, vinden hun toevlucht in de uitgestrekte wildernis van het Virunga National Park. Dit beschermde gebied speelt een cruciale rol bij de bescherming van meer dan driehonderd berggorilla’s, die een aanzienlijk deel van de resterende populatie vertegenwoordigen. Nu de biodiversiteit wereldwijd sterk achteruit gaat, is het behoud van deze majestueuze wezens een opmerkelijke prestatie. Dit succesverhaal is het resultaat van samenwerking tussen overheidsactoren, maatschappelijke organisaties en de particuliere sector in Oeganda, de Democratische Republiek Congo (DRC) en Rwanda.

Source: Photo by Simbi Yvan/Unsplash

De toegewijde bewakers

De onvermoeibare inspanningen van parkwachters: De kern van dit natuurbehoud is de niet aflatende toewijding van meer dan duizend parkwachters. Vier decennia lang hebben deze onzichtbare helden onvermoeibaar gewerkt, dagelijks patrouilles uitgevoerd en de berggorilla’s nauwlettend in de gaten gehouden. Hun inzet blijft onwrikbaar, zelfs bij de meest uitdagende en gewelddadige gebeurtenissen, om de veiligheid en het welzijn van deze prachtige dieren te garanderen.

Habitat beschermen

Strijd tegen habitatverlies en inbreuken: Habitatverlies vormt een aanzienlijke bedreiging voor alle soorten die in het Virunga National Park leven. De productie van illegale houtskool en slash-and-burn landbouw, gedreven door de behoefte aan energie en het genereren van inkomen, dragen in belangrijke mate bij aan dit verlies. Bovendien wordt door de vestiging van nieuwe nederzettingen door mensen die door regionale conflicten zijn verdreven, het gorillagebied aangetast. Hoewel het stropen van berggorilla’s voor voedsel of medicijnen zeldzaam is, worden ze vaak het slachtoffer van strikken die zijn gezet voor kleinere dieren. Toegewijde parkwachters verwijderen jaarlijks duizenden strikken om deze bedreiging tegen te gaan.

Gorilla’s afschermen

Bescherming tegen door mensen overgedragen infecties: Door hun nauwe genetische verwantschap met mensen zijn gorilla’s zeer vatbaar voor infecties die door mensen worden overgebracht. Tijdens recente uitbraken zoals Ebola en de huidige pandemie van het coronavirus sloot het Virunga National Park daarom zijn deuren voor het toerisme. Deze voorzorgsmaatregel is bedoeld om berggorilla’s te beschermen tegen mogelijke overdracht van ziekten. Gorilla’s die ziek worden, worden door het diergeneeskundig personeel nauwlettend in de gaten gehouden en behandeld om fatale gevolgen te voorkomen.

Bevolkingsgroei

Medio 2021 werd de populatie berggorilla’s geschat op ongeveer 350 individuen, met 225 individuen (verdeeld over 10 groepen) die gewend zijn aan menselijke aanwezigheid. De populatiegroei in de DRC, 4,7% per jaar, overtreft de natuurlijke groei van de soort (3%). Deze opmerkelijke vooruitgang getuigt van de doeltreffendheid van de inspanningen onder leiding van Virunga’s toegewijde rangers. Voor 2022 is een uitgebreide grensoverschrijdende telling gepland om de bevolking verder te evalueren en te volgen.

Source: Photo from virunga.org

Extreme Bescherming

Het succes van het behoud in het Virunga National Park is te danken aan een “extreme conservation”-strategie, waarbij bewakers, spoorzoekers en dierenartsen dagelijks betrokken zijn. Jaarlijks worden ongeveer 2.200 patrouilles uitgevoerd, gemiddeld zes patrouilles per dag, met een tweeledig doel: bestrijding van stroperij en beveiliging van de habitat. In de afgelopen vijf jaar hebben de rangers tijdens hun patrouilles een duizelingwekkende afstand van 250.000 kilometer afgelegd.

Virunga National Park staat als een baken van hoop voor het behoud van berggorilla’s. Door gezamenlijke inspanningen en de niet-aflatende toewijding van parkopzichters hebben deze prachtige dieren een toevluchtsoord gevonden temidden van de uitdagingen van het verlies van habitats en door mensen overgebrachte ziekten. De voortdurende inzet voor extreme beschermings-praktijken zorgt voor de bescherming van de gorilla’s en hun leefgebied, en maakt de weg vrij voor hun voortbestaan in de toekomst.

Als je meer wilt lezen over gorilla’s, lees dan dit artikel over hoe gorilla’s een comeback maken.

Doneer aan het Virunga National Park

Met jouw bedachtzaamheid en toewijding kun je gezondheid en een lang leven geven aan het Virunga National Park, de rangers en de wilde dieren waarvoor zij hun leven riskeren om ze te beschermen.

Support Now
Praat mee Login of Registreer om te reageren