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El gigante de la energía Ørsted desarrolla un coral bajo los molinos de viento offshore

6 min. de lectura

Planeta Sostenible
El gigante de la energía Ørsted desarrolla un coral bajo los molinos de viento offshore
Source: Ørsted

El gigante danés de los servicios públicos Ørsted va a experimentar con el cultivo de corales en los marcos de las turbinas eólicas en el mar cerca de Taiwán, con la esperanza de mejorar la biodiversidad alrededor de sus parques eólicos.

Corales bajo los molinos de viento offshore

El experimento se produce tras el éxito de una prueba realizada hace dos años en un entorno de ensayo. El mes que viene, la empresa danesa pondrá en marcha el primer piloto mundial en el mar. Para ello, ha destinado cuatro aerogeneradores al parque eólico marino Greater Changhua, en las cálidas aguas de Taiwán. Ørsted recogerá huevos de coral arrastrados por las playas que, de otro modo, se perderían. Los huevos de coral se colocan entonces en la estructura de la cubierta de los aerogeneradores (patas), justo por debajo de la superficie del agua. De este modo, el coral está expuesto a suficiente luz y tiene la mejor oportunidad de crecer. Las aguas que rodean el parque eólico también tienen una temperatura relativamente estable, lo que beneficia al coral.

Por todos sus proyectos que afectan a plantas y animales en lugares, quiere mejorar la biodiversidad en otros lugares.
El proyecto de la empresa energética está en línea con la ambición de ser «positivo neto» en términos de biodiversidad para 2030. Por todos sus proyectos que afectan a plantas y animales en lugares, quiere mejorar la biodiversidad en otros lugares. «Los gobiernos están trabajando en una importante expansión de la energía eólica marina», dijo Mads Nipper, presidente de Ørsted. «Estoy convencido de que esta expansión puede mejorar la biodiversidad del océano». Source: Ørsted

Dar un hogar a los corales entre las turbinas eólicas tropicales

Cerca de las islas Penghu, al oeste de Taiwán, Ørsted y sus socios del Centro de Investigación de Biología Marina de Penghu se preparan para llevar en barco decenas de miles de larvas de coral a los cimientos de cuatro turbinas eólicas marinas en los parques eólicos marinos de Greater Changhua. Si las larvas consiguen asentarse en los cimientos, podría ser el comienzo de un enfoque completamente nuevo de la restauración de corales. 

Para esta prueba de concepto, se recogerán los excedentes de desove de coral autóctono en las costas de las islas Penghu y se incubarán en un laboratorio hasta que se conviertan en larvas de coral viables. Después, se llevarán a los cimientos de las turbinas eólicas, a 35-60 km de la costa, y se les ayudará a asentarse allí.

Si el ensayo tiene éxito y puede ampliarse, la esperanza de Ørsted es que un gran número de larvas de las siguientes generaciones de coral sean arrastradas por las corrientes oceánicas lejos de los parques eólicos marinos y se asienten en los arrecifes naturales, ayudándoles a prosperar. 

Fuente: Ørsted 

Si la prueba de concepto en cuatro aerogeneradores tiene éxito, el siguiente paso es desarrollar un método que permita aplicar el concepto a una zona más amplia en otro proyecto de parque eólico. En última instancia, el concepto podría aplicarse a fundaciones marinas de cualquier tipo en aguas tropicales de todo el mundo, impulsando la biodiversidad.
¿Cuánto se podría beneficiar la vida marina a largo plazo? Si la prueba de concepto en cuatro aerogeneradores tiene éxito, el siguiente paso es desarrollar un método que permita aplicar el concepto a una zona más amplia en otro proyecto de parque eólico. En última instancia, el concepto podría aplicarse a fundaciones marinas de cualquier tipo en aguas tropicales de todo el mundo, impulsando la biodiversidad. Source: Ørsted

¿Cuál es la ciencia detrás del proyecto ReCoral? ¿Es invasívo?

El coral se encuentra de forma natural en aguas tan poco profundas que las altas temperaturas de la superficie pueden provocar su decoloración. Sin embargo, en las aguas más profundas donde se instalan los aerogeneradores en alta mar, se mantiene una temperatura mucho más estable, gracias a la circulación entre el agua más caliente de la superficie y el agua más fría de la parte inferior.

Los cimientos de los aerogeneradores marinos proporcionan un entorno único en el que los corales pueden crecer lo suficientemente cerca de la superficie para recibir suficiente luz solar, pero sin estar expuestos a altas temperaturas. Esto limita el riesgo de decoloración del coral.

El enfoque de Ørsted en cuanto a la obtención de larvas no es invasivo. Sólo recogen los haces de huevos de coral sobrantes que llegan a las costas, en lugar de extraer nada de los ecosistemas coralinos existentes. 

Los corales liberan miles de millones de huevos, tantos que tiñen de rosa la superficie del agua. Sólo algunos son fecundados y se convierten en larvas. Los huevos que Ørsted recoge en las costas son de los que no sobrevivirían de otro modo. 

Por lo tanto, su recogida no tiene ningún impacto en los corales que los liberaron originalmente, ni en la propagación de las especies de coral. 

 Fuente: Ørsted

Hay diferentes tipos de cimientos para turbinas eólicas en alta mar en los que se puede instalar la turbina, en función de la profundidad y el sustrato. Las cimentaciones tipo jacket (a la derecha) se utilizan a profundidades de transición (20-80 m) y cuentan con una estructura de celosía que comprende de tres a cuatro puntos de anclaje clavados en el fondo marino. En este tipo de cimentación, Ørsted trasplantará el coral.
Ørsted trasplantará el coral a las turbinas con cimientos tipo jacket. Hay diferentes tipos de cimientos para turbinas eólicas en alta mar en los que se puede instalar la turbina, en función de la profundidad y el sustrato. Las cimentaciones tipo jacket (a la derecha) se utilizan a profundidades de transición (20-80 m) y cuentan con una estructura de celosía que comprende de tres a cuatro puntos de anclaje clavados en el fondo marino. En este tipo de cimentación, Ørsted trasplantará el coral. Source: tethys.pnnl.gov

¿Cómo recoge Ørsted los huevos, cría en el laboratorio y ayuda a adherirse a los aerogeneradores?

Un biólogo marino recoge las huevas de coral en la costa con un vaso de plástico, entrando en el agua a una profundidad de hasta 0,5 m para evitar recoger las huevas de coral que han sido arrastradas por la arena, ya que esto podría afectar a su viabilidad.

Las huevas de coral recogidas se incuban en contenedores de cría en un laboratorio en tierra. Al quinto día de incubación, Ørsted comprueba cuántos huevos han creado larvas de coral viables. 

En la base de la turbina eólica, las larvas de coral se liberan en recintos de agua de mar hechos a medida que se fijan a la base con imanes. El recinto está sellado con neopreno y una cubierta de malla permite reponer el agua de mar que lo rodea. 

Las larvas se dejan en los recintos durante cuatro días, lo que les da tiempo a adherirse a la base. Después, se retiran las estructuras de las jaulas de malla, exponiendo los corales a la columna de agua circundante y permitiéndoles crecer. 

Para la siembra de larvas de coral en la prueba de concepto, se utilizarán áreas de 1 m2 en cuatro cimientos distintos. Las zonas se situarán 1 m por debajo del nivel más bajo de la marea. Esto garantizará que los corales estén sumergidos por el agua, reciban una cantidad adecuada de luz y sean accesibles para su despliegue y seguimiento. 

Fuente: Ørsted

De este modo, el coral está expuesto a suficiente luz y tiene la mejor oportunidad de crecer. Las aguas que rodean el parque eólico también tienen una temperatura relativamente estable, lo que beneficia al coral.
La semilla de coral se coloca en el marco del molino de viento justo debajo de la superficie del agua De este modo, el coral está expuesto a suficiente luz y tiene la mejor oportunidad de crecer. Las aguas que rodean el parque eólico también tienen una temperatura relativamente estable, lo que beneficia al coral. Source: Ørsted

Las larvas nacidas en las turbinas son un salvavidas para los arrecifes naturales

Los corales maduros que prosperen en los cimientos de las turbinas eólicas en alta mar liberarán sus propias crías, que podrían ser transportadas por las corrientes oceánicas para asentarse de forma natural en otros lugares. Esto podría impulsar la conectividad genética y apoyar la restauración de los arrecifes de coral existentes. 

Las larvas generadas en los emplazamientos de los parques eólicos marinos también podrían ser capturadas, transportadas y liberadas en lugares de arrecifes naturales. 

En cualquiera de los casos, la restauración de los arrecifes naturales permitiría, a su vez, mantener poblaciones sanas de peces y otras especies de arrecifes. 

En la última guía de restauración de arrecifes de coral publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la liberación de larvas se considera "potencialmente uno de los métodos más escalables para la restauración de arrecifes de coral". Compartir los resultados con la comunidad de conservación del coral. Ørsted afirma que compartirá las técnicas que desarrolle y las lecciones que aprenda con la comunidad de conservación de corales en general y con otros promotores de parques eólicos. Tanto si su proyecto piloto tiene éxito como si no, los resultados serán útiles para futuros proyectos. 

Fuente: Ørsted

Las huevas de coral recogidas se incuban en contenedores de cría en un laboratorio en tierra. Al quinto día de incubación, Ørsted comprueba cuántos huevos han creado larvas de coral viables. En la base de la turbina eólica, las larvas de coral se liberan en recintos de agua de mar hechos a medida y fijados a la base con imanes.
Un biólogo marino recolecta huevas de coral en el litoral Las huevas de coral recogidas se incuban en contenedores de cría en un laboratorio en tierra. Al quinto día de incubación, Ørsted comprueba cuántos huevos han creado larvas de coral viables. En la base de la turbina eólica, las larvas de coral se liberan en recintos de agua de mar hechos a medida y fijados a la base con imanes. Source: None
ReCoral: un nuevo concepto de refugio Los arrecifes de coral son el hogar de más de un tercio de todas las especies de peces marinos, mientras que más de una cuarta parte de todas las especies marinas los utilizan como zonas de cría. Pero los corales y los entornos arrecifales únicos que crean están en peligro debido al #cambioclimático. ReCoral, nuestro nuevo proyecto en Taiwán, se propone descubrir si los cimientos de las turbinas eólicas en alta mar podrían proporcionar un nuevo refugio seguro donde los corales puedan florecer ? Source: Facebook/Ørsted
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