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Cuando un estado indio prohibió todos los pesticidas, su fauna y su turismo empezaron a florecer

9 min. de lectura

Planeta Sostenible
When one Indian state banned all pesticides, its wildlife and tourism began to flourish
Source: Unsplash

Desde que Sikkim prohibió la importación de todos los plaguicidas, herbicidas, fertilizantes sintéticos y transgénicos en 2003 y se convirtió en el primer estado del mundo totalmente certificado como orgánico en 2016, la vida silvestre ha regresado, el rendimiento de los cultivos ha mejorado y los turistas acuden en masa al pequeño estado del Himalaya.

¿Seguirán otros el ejemplo de Sikkim?

Los gobiernos de todo el mundo se fijan en el estado indio de Sikkim para ver si es viable pasar a la agricultura ecológica. De momento, todos los indicios apuntan a un "sí" rotundo. El estado del Himalaya prohibió la importación de todos los plaguicidas, herbicidas, fertilizantes sintéticos y OMG en 2003, y se convirtió en el primer estado del mundo con certificación ecológica completa en 2016.

La fauna de Sikkim incluye el leopardo de las nieves, el ciervo almizclero, el tahr del Himalaya, el panda rojo, la marmota del Himalaya, el serow del Himalaya, el goral del Himalaya, el muntjac, el langur común, el oso negro asiático, el leopardo nublado, el gato jaspeado, el gato leopardo, el dhole, el lobo tibetano, el tejón, el binturong y el gato de la selva del Himalaya. Entre los animales más comunes en la zona alpina están los yaks, que se crían principalmente por su leche, su carne y como bestia de carga.
El panda rojo es el animal estatal de Sikkim. La fauna de Sikkim incluye el leopardo de las nieves, el ciervo almizclero, el tahr del Himalaya, el panda rojo, la marmota del Himalaya, el serow del Himalaya, el goral del Himalaya, el muntjac, el langur común, el oso negro asiático, el leopardo nublado, el gato jaspeado, el gato leopardo, el dhole, el lobo tibetano, el tejón, el binturong y el gato de la selva del Himalaya. Entre los animales más comunes en la zona alpina están los yaks, que se crían principalmente por su leche, su carne y como bestia de carga. Source: WikimediaCommons/Carsten.nebel

El estado del Himalaya, cubierto de nubes, está empezando a ver los beneficios.

Hace quince años, el pequeño estado indio de Sikkim puso en marcha un experimento radical: Sus dirigentes decidieron eliminar progresivamente los pesticidas en todas las explotaciones agrícolas del estado, una medida sin precedentes en la India y probablemente en el mundo. – informó el Washington Post.

El cambio fue especialmente significativo para la India, un país cuyo progreso en la agricultura se definió por la introducción de fertilizantes y pesticidas que impulsaron rápidamente la producción de alimentos en todo el país, evitando la hambruna y reduciendo la dependencia del país de la ayuda extranjera.

Pero el uso indiscriminado de pesticidas trajo consigo un aumento de las tasas de cáncer en las zonas de cultivo industrial. Los ríos se contaminaron y el suelo se volvió infértil. Los dirigentes de Sikkim afirman que se decidieron por la agricultura orgánica por estas razones y porque los residuos de pesticidas -incluidos algunos productos químicos prohibidos en otros países- estaban contaminando el pescado, las verduras y el arroz.

Ahora, este estado del Himalaya cubierto de nubes está empezando a ver los beneficios. El gobierno del Primer Ministro indio Narendra Modi ha apoyado a Sikkim y a la agricultura ecológica en toda la India, destinando unos 119 millones de dólares a apoyar a los agricultores ecológicos de todo el país. La India apuesta por que Sikkim pueda ser un modelo global para otras jurisdicciones del mundo que quieran pasarse a la agricultura ecológica.

Fuente: WashingtonPost

La economía de Sikkim es en gran medida agraria y se basa en la agricultura en terrazas de arroz y en el cultivo de productos como el maíz, el mijo, el trigo, la cebada, las naranjas, el té y el cardamomo. Sikkim produce más cardamomo que cualquier otro estado indio y alberga la mayor superficie cultivada de cardamomo.
Arrozales en terrazas La economía de Sikkim es en gran medida agraria y se basa en la agricultura en terrazas de arroz y en el cultivo de productos como el maíz, el mijo, el trigo, la cebada, las naranjas, el té y el cardamomo. Sikkim produce más cardamomo que cualquier otro estado indio y alberga la mayor superficie cultivada de cardamomo. Source: WikimediaCommons/AnjaDisseldorp

La transición a lo orgánico no siempre ha sido fácil para Sikkim

En los años transcurridos desde el cambio a la agricultura ecológica, Sikkim ha prohibido los pesticidas y los fertilizantes químicos, ha ayudado a los agricultores a certificar como ecológicas unas 190.000 hectáreas de tierra de cultivo y el 1 de abril prohibió la importación de muchas verduras no ecológicas de otros estados. La transición no siempre ha sido fácil: algunos agricultores se han quejado de que el rendimiento de sus cultivos ha disminuido y de que no han recibido suficiente apoyo del gobierno.

Las hectáreas orgánicas del pequeño estado constituyen sólo una parte de los 5,6 millones de acres de tierras agrícolas sin productos químicos de la India, que a su vez es una fracción de los casi 400 millones de acres de tierras agrícolas del país. (Estados Unidos también tiene unos 5 millones de acres de tierra agrícola ecológica).

La demanda de alimentos ecológicos es alta en la India y crece rápidamente. 

La preocupación por los pesticidas y el deseo de consumir alimentos sin productos químicos alimentan un mercado que crece un 25% al año, más que el 16% mundial, según un estudio reciente de las Cámaras de Comercio e Industria Asociadas de la India. Según el estudio, el mercado de productos ecológicos envasados en el país asciende actualmente a casi 8 millones de dólares y se espera que supere los 12 millones en 2020.

"Este es un gran momento para la India", dijo Radha Mohan Singh, ministro de Agricultura y Bienestar de los Agricultores del país.

Un día reciente, en una carpa de vivos colores en una ciudad de montaña, el ministro principal de Sikkim, Pawan Kumar Chamling, exhortó a los cerca de 300 electores presentes a adoptar el estilo de vida ecológico.

"El enfoque que ha iniciado Sikkim será adoptado por todo el mundo el día de mañana", dijo, en un discurso que se prolongó durante cinco horas. "¡Esta es nuestra visión!"

Chamling, de 67 años, ha sido el principal impulsor del paso de Sikkim a la agricultura ecológica desde que la legislatura de su estado estableció el programa en 2003. Es autodidacta, escribe poesía en su tiempo libre y es el ministro principal más longevo de la India, en el cargo desde 1994.

"Cuando decidimos dedicarnos a la agricultura ecológica en Sikkim, nos enfrentamos a muchos retos", dijo. "Los agricultores o cultivadores no tenían ni idea de lo que es la agricultura ecológica, así que la educación fue nuestra primera prioridad. Poco a poco, la gente empezó a entender y nos apoyó".

Pero la orden ejecutiva de marzo de prohibir la importación de productos inorgánicos de los estados vecinos sumió al estado en la confusión, con los precios de las coles triplicados en los mercados, los comerciantes revueltos y el partido de la oposición marchando en protesta.

Chamling descartó estos últimos acontecimientos como "problemas iniciales" y dijo que confiaba en que el caos se solucionaría por sí solo. El gobierno estatal está introduciendo topes de precios estacionales en las verduras orgánicas para los consumidores, con el fin de mantener los precios asequibles.

Fuente: WashingtonPost

En los últimos años, el gobierno de Sikkim ha promovido ampliamente el turismo. Gracias a ello, los ingresos del Estado se han multiplicado por 14 desde mediados de la década de 1990.
Jardín de té en Temi, Sikkim, visto desde la cafetería para visitantes. En los últimos años, el gobierno de Sikkim ha promovido ampliamente el turismo. Gracias a ello, los ingresos del Estado se han multiplicado por 14 desde mediados de la década de 1990. Source: WikimediaCommons/Subhrajyoti07

Sin un proyecto de cambio, la transición duró más de una década

Cuando Chamling comenzó sus esfuerzos por preservar el frágil ecosistema de Sikkim, una tierra con cientos de especies de aves, orquídeas salvajes y arroyos alimentados por glaciares, a la sombra del Kanchenjunga, el tercer pico más alto del mundo, no existía ningún plan de cambio. El estado -con una población de 610.000 habitantes- está enclavado entre China, Bután y Nepal, y fue un reino independiente hasta que se fusionó con India en 1975.

India acaba de empezar a formular sus políticas de agricultura ecológica tras su "Revolución Verde", durante la cual el país adoptó métodos agrícolas modernos de semillas de alto rendimiento, fertilizantes químicos y pesticidas.

Para animar a los agricultores a pasarse a la agricultura ecológica, Sikkim redujo el suministro de pesticidas y fertilizantes químicos -haciendo de su uso un delito en 2014-, puso en marcha programas de educación e instaló miles de pozos de compostaje. En 2016, 190.000 acres de tierra cultivable habían sido certificados como orgánicos.

El Estado también ha prohibido el uso de los utensilios de plástico. Los puestos de comida en la carretera utilizan platos fabricados con hojas.

La transición, que ha llevado más de una década, no siempre ha sido fácil. Algunos agricultores dicen que sus ingresos han disminuido, y algunos han dejado de cultivar. Un agricultor, Pem Dorjee Sherpa, que cultiva patatas y cardamomo, dijo que sus ingresos han disminuido drásticamente desde que se pasó a la agricultura sin pesticidas, y se quejó de que los agricultores necesitan un mejor acceso a los mercados, abono orgánico y formación.

"Los beneficios de la agricultura ecológica no han llegado a nosotros", declaró al Washington Post.

Sonam Taneja, directora del programa de seguridad alimentaria y toxinas del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente, una organización de investigación y defensa de los derechos en Nueva Delhi, recibió comentarios similares cuando visitó 16 granjas de todo el estado para un informe que se publicó el año pasado.

"La información que recibía era que los agricultores están luchando, peleando con las plagas, y los rendimientos son más bajos, y por lo tanto están molestos", dijo Taneja. La productividad de la mayoría de los cultivos se mantuvo igual, excepto la de las naranjas, pero el estado probablemente seguirá teniendo que depender de los productos convencionales de otros estados para alimentarse, según el estudio.

En abril, las autoridades estatales abrieron dos mercados en los que los agricultores pueden vender sus productos directamente a los consumidores y han añadido más de dos docenas de vehículos de transporte para ayudarles a trasladar sus productos a los mercados con mayor facilidad.

Las autoridades afirman que el cambio a lo orgánico tiene beneficios para la salud de los habitantes de Sikkim, que obtienen alimentos más nutritivos, y ha rejuvenecido la salud de su suelo, así como la de la fauna silvestre y las menguantes poblaciones de abejas. La producción de cardamomo grande del país, que depende de la polinización cruzada de las abejas, ha aumentado más del 23% desde 2014.

Fuente: WashingtonPost

Los nativos de Sikkim son los Bhutias, que emigraron del distrito de Kham en el Tíbet en el siglo XIV, y los Lepchas, que se cree que emigraron del Lejano Oriente. Los tibetanos residen sobre todo en el norte y el este del estado. Entre las comunidades migrantes residentes se encuentran los bengalíes, biharíes y marwaríes, que destacan en el comercio del sur de Sikkim y Gangtok. Sikkim es el segundo estado más pequeño de la India y el menos poblado, con 610.577 habitantes según el censo de 2011. Sikkim es uno de los estados indios con menor densidad de población, con solo 86 personas por kilómetro cuadrado.
La mayoría de los habitantes de Sikkim son de origen étnico nepalí. Los nativos de Sikkim son los Bhutias, que emigraron del distrito de Kham en el Tíbet en el siglo XIV, y los Lepchas, que se cree que emigraron del Lejano Oriente. Los tibetanos residen sobre todo en el norte y el este del estado. Entre las comunidades migrantes residentes se encuentran los bengalíes, biharíes y marwaríes, que destacan en el comercio del sur de Sikkim y Gangtok. Sikkim es el segundo estado más pequeño de la India y el menos poblado, con 610.577 habitantes según el censo de 2011. Sikkim es uno de los estados indios con menor densidad de población, con solo 86 personas por kilómetro cuadrado. Source: Unsplash/PratapChhetri

El paso a lo orgánico ha sido un verdadero impulso para el turismo

El paso de Sikkim a la agricultura orgánica también ha supuesto un gran impulso para su industria turística, con un mercado creciente de ecotours y vacaciones en granjas. La guía de viajes Lonely Planet lo nombró el mejor destino del mundo en 2014, y el número de visitantes extranjeros se ha duplicado con creces desde 2011, según el departamento de turismo del estado. Como consecuencia, el turismo aporta una parte creciente del producto interior bruto del estado, pasando del 5 a casi el 8% en 2016-2017.

"Ha tenido un impacto enorme", afirma Khorlo Bhutia, secretario de horticultura y desarrollo de cultivos comerciales de Sikkim. "Se debe al buen ambiente -aire libre de químicos, agua, alimentos-, todos estos factores".

Los expertos dicen que el mercado de productos ecológicos de la India ha sido impulsado por los urbanitas de clase media preocupados por la salud y alarmados por el uso excesivo de pesticidas. Pero eso está cambiando. India está animando a los agricultores a participar en un proceso de certificación orgánica autorregulado que es más barato que los consultores externos y hará que los alimentos orgánicos sean más accesibles para el mercado nacional.

Choitresh Kumar Ganguly, agricultor ecológico de la India que forma parte de la junta directiva de la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Ecológica, dijo que Sikkim puede ser un modelo para otros estados, como Kerala y Meghalaya, que están planeando pasar a ser totalmente ecológicos. El vecino de Sikkim, el reino de Bután, aspira a hacerlo en 2020.

"Por supuesto, Sikkim va muy por delante, y su voluntad política es mucho más fuerte que la de cualquier otro estado", dijo Ganguly. "Han hecho un buen trabajo. Al principio no utilizaban tantos pesticidas, por lo que les resultó más fácil salir adelante que a muchos otros estados. Aun así, hay una gran concienciación, y está creciendo lentamente".

Fuente: WashingtonPost

Casi todo el estado es montañoso, con una elevación que oscila entre los 280 msnm La cumbre del Kangchenjunga, el tercer pico más alto del mundo, es el punto más elevado del estado, situado en la frontera entre Sikkim y Nepal. En su mayor parte, la tierra no es apta para la agricultura debido a las laderas rocosas y escarpadas. Sin embargo, algunas laderas se han convertido en granjas orgánicas con terrazas.
Enclavado en las montañas del Himalaya, el estado de Sikkim se caracteriza por su terreno montañoso. Casi todo el estado es montañoso, con una elevación que oscila entre los 280 msnm La cumbre del Kangchenjunga, el tercer pico más alto del mundo, es el punto más elevado del estado, situado en la frontera entre Sikkim y Nepal. En su mayor parte, la tierra no es apta para la agricultura debido a las laderas rocosas y escarpadas. Sin embargo, algunas laderas se han convertido en granjas orgánicas con terrazas. Source: Unsplash/NoelLepcha
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